Trabajar con hambre en el aeropuerto

Trabajar con hambre en el aeropuerto

(Fort Lauderdale) El Representante Estatal Hazel Rogers, el Comisionado Dale Holness y otros partidarios se unieron a los trabajadores del aeropuerto en una manifestación hoy en apoyo de la ampliación de la Ordenanza de Salario Digno del Condado de Broward a los trabajadores subcontratados de las aerolíneas. El evento se realizó en conjunto con una Feria de Beneficios de Asistencia Pública, para ayudar a los trabajadores que ganan salarios de pobreza a acceder a los programas de asistencia del gobierno.

"Muchos trabajadores de los aeropuertos están tan mal pagados que tienen que trabajar en varios empleos o recurrir a la ayuda pública para sobrevivir", dijo el Comisionado del Condado de Broward, Dale Holness. "Esto es inaceptable. Debemos asegurarnos de que los trabajadores de FLL que nos cogen las maletas, limpian los baños, proporcionan seguridad, ayudan a los pasajeros en silla de ruedas y limpian los aviones tengan un salario justo y decente para poder mantenerse a sí mismos y a sus familias."

Actualmente, más de 1.200 trabajadores contratados por las aerolíneas están excluidos de la Ordenanza de Salario Digno de 13,20 dólares del Condado de Broward. Estos asistentes de sillas de ruedas, skycaps, agentes de seguridad, trabajadores de los puestos de control y otros ganan una media de 8,14 dólares por hora. Los salarios son tan bajos que se calcula que el 29% de los trabajadores de FLL tienen derecho a los programas de asistencia del gobierno.

Algunos de estos trabajadores del aeropuerto fueron ayudados hoy por Catalyst Miami y Hispanic Unity of Florida, que proporcionaron la selección de elegibilidad para los programas del gobierno, incluyendo, beneficios nutricionales, atención médica de bajo costo, y la asistencia en el pago de sus facturas de energía.

Sandra Smith, una asistente de silla de ruedas que trabaja para dos contratistas de aerolíneas, G2 Secure Staff y Eulen America, hace un viaje de dos horas en autobús todos los días al aeropuerto, donde gana un poco más de 8 dólares la hora. Hoy se ha enterado de que podría tener derecho a los cupones de alimentos (SNAP) y posiblemente a otros programas.

"Somos seres humanos. No podemos sobrevivir con los sueldos que ganamos", dice Sandra, que sólo puede permitirse vivir en un apartamento de una habitación con su hija. "Cada vez que intento buscar un apartamento, los encargados de los alquileres me piden los recibos de sueldo. Siempre quieren saber cómo podré alimentar a mi familia después de pagar el alquiler. Trabajo más de 50 horas a la semana. No hay razón para que no pueda permitirme un apartamento, comprar comida y pagar mis facturas".

El Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood es uno de los motores económicos más importantes del sur de Florida. Es responsable de 135.000 puestos de trabajo y tiene un impacto económico anual estimado de unos 10.600 millones de dólares. Y sin embargo, sin que la mayoría de los floridanos lo sepan, el aeropuerto tiene una economía sumergida en la que cientos de trabajadores luchan con salarios de miseria y escasos o nulos beneficios.

Esto se debe a que las aerolíneas -que están obteniendo unos beneficios multimillonarios sin precedentes- recurren a contratistas de baja cuantía que habitualmente reducen los costes a costa de los empleados.

"Trabajo duro levantando y moviendo maletas pesadas para los pasajeros durante todo el día y, sin embargo, necesito dos trabajos sólo para llegar a fin de mes", dijo Newton Ingram, un dijo Newton Ingram, un skycap que trabaja para G2 Secure Staff, que presta servicios a Southwest y Virgin America Airlines.

"Los trabajos en los aeropuertos solían ser buenos trabajos. Ya no es así. Gano 5 dólares la hora más las propinas. Mi mujer y yo ayudamos a cuidar a mi suegra, que tiene facturas médicas muy caras. De alguna manera, lo hacemos funcionar, pero a duras penas. ¿Y si me pongo enfermo? ¿Y si la atención médica de mi suegra se encarece? Ganar un salario digno significaría tranquilidad y saber que mi trabajo se valora", añadió Ingram.

Los comisionados del condado de Broward presentaron en mayo un proyecto de ley para ampliar la ordenanza del salario digno del condado para incluir a los trabajadores del aeropuerto, además de encargar un estudio sobre el tema. Se necesitan dos mociones más para que la medida avance. Los defensores dicen que una vez que se cierre esta laguna jurídica, inyectará 14 millones de dólares adicionales al año en la economía y las comunidades de Broward.

 

Con 145.000 afiliados en once estados, la 32BJ SEIU es el mayor sindicato de trabajadores de servicios inmobiliarios del país.

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