Informe: Epidemia de robo de salarios en los aeropuertos del área de Nueva York

Informe: Epidemia de robo de salarios en los aeropuertos del área de Nueva York

Recientemente se han denunciado robos de salarios y violaciones de salarios y horas en varios sectores de servicios. Un nuevo informe del 32BJ "En tierra antes del despegue" ha descubierto que el robo de salarios en los aeropuertos del área de Nueva York es igual de malo, o peor.

La encuesta, realizada por Anzalone Liszt Grove Research para el 32BJ, reveló que el 88% de los trabajadores aeroportuarios subcontratados denuncian al menos una infracción de las leyes sobre salarios y horarios por parte de su empleador. El 69% señala varias infracciones en el último año.

"Cuando me enteré de que tenía derecho a un dinero extra en mi nómina pero que [mi empresa] nunca me lo dio, me sentí muy mal", dijo Gian López en el nuevo informe. López trabaja como manipulador de equipajes para Aviation SafeGuards en LaGuardia y ha sufrido cuatro tipos de infracciones salariales y horarias en los tres años que lleva trabajando para la empresa. "Todo ese dinero extra, aunque sea unos pocos dólares a la semana, podría haberse ahorrado para comprarle a mi hija artículos esenciales como pañales".

Hay más de 12.000 trabajadores de servicios subcontratados por las aerolíneas en los aeropuertos JFK, LaGuardia y Newark. Aunque los contratistas pagan a estos trabajadores con salarios bajos muy por debajo del umbral de pobreza federal, también les están engañando con parte de los salarios que han ganado legalmente. La gran mayoría de estos trabajadores con salarios bajos denuncian haber sido víctimas de robos de salarios y otras violaciones de las leyes sobre salarios y horas.

"Las aerolíneas y las empresas que operan en nuestros aeropuertos deben asegurarse de que los contratistas que contratan actúan de forma responsable. Juntos, podemos enviar un mensaje contundente a cualquiera que se aproveche de los trabajadores con salarios bajos: no lo toleraremos", dijo el Fiscal General Eric Schneiderman el 24 de septiembre, al anunciar un acuerdo de robo de salarios con un contratista del JFK por casi un millón de dólares.

En los últimos años, los trabajadores de los aeropuertos internacionales de LaGuardia, John F. Kennedy y Newark Liberty han presentado varias demandas por infracciones salariales y de horarios. Más recientemente, en octubre, un tribunal de distrito de Estados Unidos en Nueva York aprobó un acuerdo de 605.000 dólares con Primeflight Aviation Services por violaciones de los salarios y las horas de trabajo, incluyendo el no pago del salario mínimo, el no pago de la compensación por horas extras y el no pago de una cuota de mantenimiento uniforme.

"Puedes imaginar lo desesperados que estamos por semana. Es difícil ahorrar dinero para la comida. Ha sido difícil pagar el transporte para ir a trabajar y encima nos han estado reteniendo el dinero que ganamos", dijo Norman Echevarri, un asistente de Primeflight Wheelchair en LaGuardia que formó parte del acuerdo. "Necesitamos justicia".

Los efectos tanto de los bajos salarios como del robo salarial pueden verse también en el nuevo informe. El 69% afirma ganar 9,50 dólares o menos por hora, lo que les sitúa por debajo del umbral de la pobreza en la ciudad de Nueva York. "En tierra antes del despegue" también informa de que el 60% de los trabajadores afirman haber sufrido algún tipo de dificultad económica mientras trabajaban en el aeropuerto. El 50% recibe asistencia pública y el 20% afirma haberse saltado una comida en la última semana por motivos económicos.

Mientras las aerolíneas obtienen beneficios récord, utilizan un modelo de subcontratación a bajo precio, que ha creado una mano de obra con salarios bajos y alta rotación, que recibe poca o ninguna formación y equipos inadecuados.

"Para los trabajadores con salarios bajos que ya luchan por llegar a fin de mes, las rampantes violaciones de los salarios y las horas en los aeropuertos son un segundo golpe para los esforzados skycaps, asistentes de sillas de ruedas, manipuladores de equipaje y otros trabajadores que mantienen nuestros aeropuertos en funcionamiento cada día", dijo Héctor Figueroa, Presidente de la 32BJ SEIU. "Estas violaciones no sólo son ilegales, sino que exponen el mal funcionamiento más amplio del sistema de subcontratación en los aeropuertos".

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NOTA: Este es un resumen de los principales cambios en el contrato.  Una vez que se ratifique el contrato, el sindicato distribuirá copias del acuerdo a todos los miembros que tendrá el lenguaje final y legalmente ejecutable.

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