Los trabajadores de la comida rápida de Nueva York, el ayuntamiento y sus aliados denuncian al candidato a "secretario antilaboral

Los trabajadores de la comida rápida de Nueva York, el ayuntamiento y sus aliados denuncian al candidato a "secretario antilaboral

Nueva York - En el período previo a la audiencia de confirmación en el Senado del magnate de la comida rápida Andy Puzder como Secretario de Trabajo de Estados Unidos, la presidenta del Consejo de la Ciudad de Nueva York, Melissa Mark-Viverito, y otros miembros del consejo se unieron a los cocineros y cajeros que forman parte de la Lucha por los 15 dólares, al presidente de la 32BJ SEIU, Héctor Figueroa, a los miembros del sindicato y a los grupos comunitarios para protestar por su nominación el jueves en la oficina del Departamento de Trabajo de Estados Unidos en Manhattan.

En la manifestación del jueves, los concejales de Nueva York se comprometieron a apoyar a los trabajadores neoyorquinos durante los próximos cuatro años y afirmaron que aprobarán un paquete de proyectos de ley que protegerán a los trabajadores de la comida rápida en la ciudad de Nueva York, garantizando que tengan una protección laboral adecuada que les proporcione una estabilidad muy necesaria para ellos y sus familias.

"El nombramiento de Andy Puzder como Secretario de Trabajo podría tener un efecto escalofriante en la organización de los trabajadores y hacer retroceder seriamente el progreso que hemos hecho en el aumento de los salarios en todo el país. Un ataque a los trabajadores estadounidenses es un ataque a todos nosotros - va en contra de lo que nuestra nación representa", dijo la presidenta del Consejo de la Ciudad de Nueva York, Melissa Mark-Viverito. "Como antigua organizadora del sindicato 1199 SEIU, he visto de primera mano el poder de los trabajadores que se unen y se organizan para defender sus derechos. Juntos, podemos enviar un mensaje claro a Washington: La ciudad de Nueva York está con los trabajadores estadounidenses".

Para los trabajadores, como Jorel Ware, que trabaja en un McDonald's de Manhattan, este apoyo significa mucho.

"Andrew Puzder no defiende a los trabajadores como yo, dice que le gustaría reemplazarnos por máquinas", dijo Ware. "Luchamos y obtuvimos una gran victoria para aumentar nuestro salario aquí en Nueva York, y sabemos que el Ayuntamiento estará con nosotros para aprobar leyes que nos ayuden a cuidar de nosotros mismos y de nuestras familias".

Los miembros del Consejo reafirmaron su compromiso de aprobar una legislación vital que creará una Semana Laboral Justa para los trabajadores de la comida rápida en la ciudad. El Consejo ha presentado tres proyectos de ley que exigen que los establecimientos de comida rápida notifiquen a los trabajadores sus horarios con dos semanas de antelación y paguen una "penalización" a los trabajadores si los horarios se cambian en el último momento; que den más horas a los empleados actuales antes de contratar a nuevos trabajadores a tiempo parcial para cubrir los turnos vacantes; y que establezcan restricciones a los "clopenings", la práctica de exigir a los trabajadores que cierran un establecimiento una noche que vuelvan unas horas más tarde para abrirlo a la mañana siguiente. Un cuarto proyecto de ley, el Fast Food Worker Empowerment Act, exigiría a los empleadores que respeten las peticiones de los trabajadores de deducir contribuciones voluntarias de su sueldo a una organización sin ánimo de lucro que pueda luchar por los trabajadores, sus familias y sus comunidades.

Los miembros de la 32BJ, las organizaciones comunitarias y otros grupos de defensa de los derechos de los trabajadores, como el Centro de Oportunidades para Restaurantes y Make the Road, también se unieron a la manifestación.

"Los neoyorquinos están unidos para defender la justicia, los derechos de los trabajadores y hacer de nuestra ciudad y nuestro país un lugar mejor para todos", dijo el presidente de la 32BJ, Héctor Figueroa. "Tenemos que asegurarnos de que las familias trabajadoras puedan sobrevivir en nuestra ciudad y aplaudo al Ayuntamiento por defender a los trabajadores de la comida rápida. Esto es más importante que nunca ya que vemos que el presidente electo ha nominado a un multimillonario CEO de comida rápida, cuya empresa tiene un historial de robo de salarios y acoso, como Secretario de Trabajo."

Más de 30 concejales ya han firmado como copatrocinadores de los proyectos de ley de comida rápida.

"Andy Puzder es un hombre que se ha llenado los bolsillos con el robo de salarios y ha criticado las políticas de decencia básica como el pago de horas extras y la licencia por enfermedad pagada", dijo el concejal Corey Johnson. "En Nueva York y en todo el país, hemos logrado avances increíbles para la equidad laboral, incluyendo un salario mínimo de 15 dólares aquí en el estado de Nueva York. No podemos permitir que Puzder y la Administración Trump hagan retroceder estas importantes victorias para la fuerza de trabajo estadounidense. Agradezco a la presidenta Melissa Mark-Viverito, a Héctor Figueroa y a la 32BJ SEIU, a la Lucha por los 15, y a mis colegas del Consejo por estar del lado de la gente trabajadora en todas partes."

"No sólo Andrew Puzder no tiene calificaciones para ser el Secretario de Trabajo de los Estados Unidos, sino que su historial de maltrato a los empleados es todo lo que el Departamento de Trabajo está destinado a proteger a las familias trabajadoras de", dijo el miembro del Consejo I. Daneek Miller. "Ya sea el salario, las horas extras o las tácticas de intimidación, el historial de Puzder ha sido bien documentado y no debería ser nombrado para dirigir el Departamento de Trabajo".

"La ciudad de Nueva York ha hecho grandes progresos en la mejora salarial de los trabajadores de la comida rápida. Ahora no es el momento de permitir que las políticas laborales regresivas se afiancen en nuestro país", dijo el concejal Ben Kallos. "Todos los estadounidenses que trabajan merecen ser tratados con respeto y los trabajadores de la comida rápida de la ciudad de Nueva York tienen mi apoyo inquebrantable durante estos tiempos difíciles".

"El nombramiento de Puzder por parte de Trump debería enviar a las ciudades una señal clara", dijo el concejal Brad Lander. "Sin esperanza de liderazgo a nivel federal, ahora es el momento de que los legisladores locales tomen la iniciativa de proteger, ampliar y hacer cumplir los derechos de los trabajadores. El paquete de la Semana del Trabajo Justo de Nueva York establecerá un conjunto de derechos razonables para los trabajadores con salarios bajos que se enfrentan a una ardua batalla cada día para llegar a fin de mes y proporcionar una vida estable a sus familias. Quiero agradecer a la 32BJ SEIU su liderazgo y organización en torno a este paquete, y espero que se apruebe esta legislación vital."

"Todos hemos luchado mucho por un salario digno para los trabajadores de la comida rápida y todavía hay más trabajo por hacer, pero el nombramiento de Andy Puzder como Secretario de Trabajo de los Estados Unidos será un obstáculo para todo el progreso que todavía hay que hacer", dijo el concejal Donovan Richards. "Estoy orgulloso de apoyar a nuestro Presidente, a mis colegas del Consejo y a todos nuestros trabajadores locales que luchan por ganarse la vida para ellos y sus familias".

"Mi primer trabajo fue en un restaurante McDonald's cuando tenía 16 años", dijo el concejal Rafael Espinal. "Sé lo difíciles que pueden ser los trabajos de servicios y lo mucho más difícil que es mantener a una familia sin ganar un salario digno. Por eso me siento orgulloso de estar junto a los trabajadores de la comida rápida, la 32BJ, los defensores y mis colegas electos para apoyar una legislación que garantice a los trabajadores una protección laboral adecuada. Todas las personas en todos los puestos de trabajo -en particular los que trabajan muchas horas en circunstancias exigentes- deberían tener derecho a la tan necesaria estabilidad para ellos y sus familias."

"Ahora más que nunca el movimiento obrero se enfrenta a un futuro incierto con la nominación de Andy Puzder como Secretario de Trabajo. A lo largo de su carrera, el Sr. Puzder no ha mostrado más que desprecio por los trabajadores y las leyes laborales", dijo el concejal Andrew Cohen. "Debemos hacer todo lo posible para proteger a los trabajadores de la comida rápida y la creación de una semana laboral justa y protecciones laborales adicionales dará a los trabajadores de la ciudad de Nueva York la estabilidad para mantener adecuadamente a sus familias."

"Una elección disparatada y ofensiva para Secretario de Trabajo debería galvanizar nuestra oposición a las prácticas laborales injustas", dijo el concejal Carlos Menchaca. "Horarios predecibles, un salario digno y beneficios, suficiente descanso entre turnos y seguridad en el lugar de trabajo son derechos humanos. Prometo mi apoyo y solidaridad mientras nos oponemos a este candidato y trabajamos para defender los derechos de todos los trabajadores a organizarse y protegerse."

"Mientras nuestras mayores empresas han seguido creciendo hasta alcanzar niveles récord, los salarios de los trabajadores no han estado en consonancia con los aumentos de productividad de nuestra economía en los últimos 35 años", ha declarado el congresista estadounidense Jerrold Nader. "Desgraciadamente, muchas familias trabajadoras siguen luchando por salir adelante con salarios notablemente bajos. El salario actual de los trabajadores simplemente no es suficiente para vivir. Y la selección del presidente electo Trump de Andy Puzder como Secretario de Trabajo de los Estados Unidos plantea serias preocupaciones sobre cómo se protegerá a los trabajadores en el Departamento de Trabajo de Pudzer. Como director general de CKE Restaurants, el Sr. Pudzer presidió empresas que robaron los salarios de los trabajadores, violaron las leyes de horas extras y obligaron a los empleados a recibir asistencia pública. Hoy me sumo a mis compañeros electos y apoyo la legislación del Ayuntamiento que garantiza que los trabajadores de la comida rápida cuenten con protecciones laborales adecuadas que les proporcionen la tan necesaria estabilidad a ellos y a sus familias."

 

Antecedentes de Puzder:

La manifestación del jueves es parte de una ola nacional de acciones para denunciar el nombramiento de un director general que es un símbolo de la misma economía amañada que Donald Trump prometió arreglar. Los trabajadores de costa a costa se manifestarán contra Puzder, que como director general de CKE Restaurants presidió empresas que robaron los salarios de los trabajadores, violaron las leyes de horas extras y obligaron a los empleados a recibir asistencia pública. La protesta en Nueva York es una de las dos docenas previstas de costa a costa el jueves antes de la audiencia de confirmación de Puzder la próxima semana. Los trabajadores llevarán pancartas en las que se leerá "No soy un robot y sí, demandaré si me acosan sexualmente" y "Andy Puzder gana más en un día que yo en un año", En una entrevista el año pasado, Puzder dijo que prefiere las máquinas a los trabajadores porque "nunca se toman vacaciones, nunca llegan tarde, nunca hay un resbalón o un caso de discriminación por edad, sexo o raza". Se ha opuesto abiertamente a las subidas del salario mínimo que permitirían a sus trabajadores cubrir sus necesidades básicas. Investigadores de la Universidad de California en Berkeley descubrieron en 2013 que los directores generales de comida rápida como Puzder cuestan a los contribuyentes 7.300 millones de dólares al año en ayudas públicas al retener el salario de sus empleados.

Como secretario de trabajo, Puzder se encargaría de mantener muchas de las leyes y regulaciones laborales que CKE violó rutinariamente durante su tiempo como CEO. En el 60 por ciento de las investigaciones del Departamento de Trabajo desde 2009, se descubrió que los restaurantes y franquicias de CKE habían violado las leyes sobre salarios y horarios. Desde que Puzder se convirtió en CEO de CKE en el año 2000, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), que depende del DOL, ha encontrado 98 violaciones de seguridad en los locales de Carl's Jr. y Hardee's, de las cuales 36 pudieron causar la muerte o graves daños físicos.

 

Desde que los trabajadores de la comida rápida lanzaron la Lucha por los 15 dólares hace más de cuatro años, el movimiento ha conseguido aumentos salariales para 22 millones de trabajadores mal pagados, incluidos más de 10 millones que están en camino de alcanzar los 15 dólares/hora, convenciendo a todo el mundo, desde los votantes hasta los políticos y las empresas, de que aumenten los salarios. El movimiento, que ha dado lugar a aumentos de 62.000 millones de dólares aumentos para los trabajadores de Estados Unidos, fue acreditado como una de las razones por las que los ingresos medios aumentaron el año pasado en el porcentaje más alto desde la década de 1960.

 

Con 155.000 afiliados en once estados y Washington, D.C., incluidos 70.000 en la ciudad de Nueva York, el 32BJ SEIU es el mayor sindicato de trabajadores de servicios inmobiliarios del país.

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