Los trabajadores del aeropuerto de MIA dicen que se les pagó mal: El contratista de la aerolínea podría enfrentarse a millones de dólares en salarios atrasados y multas

Los trabajadores del aeropuerto de MIA dicen que se les pagó mal: El contratista de la aerolínea podría enfrentarse a millones de dólares en salarios atrasados y multas

 

QUÉ: Presentación a la Comisión del Condado por un experto en seguros de salud que Ultra Aviation, un subcontratista de MIA para Avianca y LATAM, está violando la Ordenanza de Salario Digno al no proporcionar un plan de salud calificado, y pagar ilegalmente a los trabajadores la tasa de salario digno más baja. Inmediatamente después de la presentación, habrá una disponibilidad de prensa con los trabajadores del aeropuerto afectados.

QUIÉN: Kathryn Bakich, Jefa de Práctica de Cumplimiento de la Atención Médica Nacional y Vicepresidenta Senior del Grupo Segal, y los trabajadores del Aeropuerto de Miami a los que se les pagó potencialmente decenas de miles de dólares en salarios. *Hablantes en español disponibles.

CUANDO: Martes 16 de mayo de 2017, a las 9:30 horas

DÓNDE: Sala de reuniones de la Comisión del Condado de Miami Dade

Centro gubernamental Stephen P. Clark

111 Northwest 1st Street, Miami

VISUALES: Decenas de trabajadores con pegatinas que dicen "No dejes que nuestros salarios vuelen".

 

(Miami, FL) Los trabajadores del aeropuerto de MIA realizarán una presentación especial a la Comisión del Condado el martes 15 de mayo a las 9:30 am, que Ultra Aviation, un contratista de aerolíneas de MIA para Avianca y LATAM y otras aerolíneas internacionales, está violando la Ordenanza de Salario Digno y escaseando a los trabajadores potencialmente decenas de miles de dólares.

Los trabajadores, entre los que se encuentran los manipuladores de equipaje y los agentes de recepción, están cubiertos por la Ordenanza de Salario Digno del condado, que exige a las empresas que paguen 12,63 dólares con prestaciones de seguro médico que cumplan los requisitos o 15,52 dólares sin ellas. Un experto en seguros de salud de renombre nacional testificará en la reunión que el plan de salud de Ultra no cumple con las normas legales, y que la empresa está evitando ilegalmente pagar el salario más alto.

"Fui a urgencias porque estaba vomitando y me sentía muy mal. Pensé que me cubría el seguro", dice Javier Vivo, agente de atención al cliente. "Después recibo una factura de más de 1.500 dólares y resulta que el seguro ni siquiera lo cubre. Todo este tiempo he estado ganando unos dos dólares menos por hora porque supuestamente estaba cubierto. Probablemente podría haber ahorrado ese dinero y utilizarlo para pagar la visita al hospital".

Ultra es el único subcontratista de la aerolínea que exige a sus empleados que se inscriban en su seguro médico, lo que permite a la empresa pagar a los trabajadores 12,63 dólares en lugar de 15,52 dólares. Sin embargo, el plan de salud de Ultra no ofrece cobertura para las diez prestaciones esenciales que exige la ley. No ofrece cobertura para la salud mental o la atención por abuso de sustancias, ni cubre servicios de rehabilitación como la fisioterapia.

Según los expertos en sanidad, el plan de Ultra no es un seguro médico normal, sino un plan de indemnización que sólo paga una pequeña cantidad fija en efectivo por día o evento. Por ejemplo, sólo paga entre 100 y 250 dólares por visita a urgencias (dependiendo de cuántas horas trabaje un empleado al mes), entre 100 y 300 dólares por día si está hospitalizado y un máximo de 35 dólares por prueba de laboratorio. El propio certificado del plan de salud afirma que no es un "seguro de salud de gastos mayores" y que "no cumple los requisitos para ser una cobertura esencial mínima según la Ley Federal de Asistencia Asequible".

El pasado mes de abril los trabajadores entregaron más de 70 quejas al Departamento de Aviación de Miami Dade pidiendo a los funcionarios que investigaran. Se estima que más de 350 trabajadores han sido mal pagados. Piden una restitución y que el condado lleve a cabo una investigación completa de todos los empleados a los que se les pagó la tarifa más baja, mientras se les ofrecían beneficios inferiores. Ultra podría verse obligada a devolver a los trabajadores la diferencia salarial y a imponer multas al condado de 500 dólares por persona y semana que los empleados cobraron de menos, lo que podría costar a la empresa varios millones de dólares.

"No pedimos mucho, sólo queremos lo que nos corresponde", dijo Earl Martin, uno de los denunciantes que también ha presentado otra denuncia por robo de salario por el pago de horas extras no pagadas y las horas perdidas. "Trabajamos duro para llevar a los pasajeros y su equipaje a donde quieren ir. Las aerolíneas no podrían operar sin nosotros. No es justo que tenga que luchar tanto para conseguir el salario que me corresponde".

Ultra Aviation es uno de los cinco únicos contratistas a los que el condado ha concedido un permiso de servicio aeronáutico general (GASP) para buscar directamente el negocio de las aerolíneas para prestar servicios de pasajeros y asistencia en tierra. Es el tercer mayor contratista y obtuvo más de 10 millones de dólares de ingresos en 2014. El condado ha concedido a Ultra un permiso especial, en el marco del programa de Desarrollo de Negocios Locales (LDB), que le permite, como empresa de propiedad local, tener un acceso privilegiado a este mercado multimillonario de contratación de aerolíneas en el MIA. Además, los contratistas de aerolíneas que no son LDB están obligados a subcontratar el 15% de su trabajo a Ultra Aviation y a otras LDB, lo que garantiza un flujo constante de ingresos a una empresa con supuestas prácticas comerciales ilegales.

En la actualidad, el proceso de certificación del LDB no incluye ninguna disposición que exija que los solicitantes deban cumplir con las leyes del Condado, como las ordenanzas sobre salario digno o robo de salarios, como condición para obtener o mantener su certificación. En la reunión del condado, los defensores exigirán que los comisionados aprueben una resolución que exija la descertificación de las empresas de LDB que no cumplan.

"Es responsabilidad del Condado establecer normas estrictas en el aeropuerto y asegurarse de que las empresas a las que conceden permisos cumplen la normativa", dijo Helene O'Brien, Directora de Florida del 32BJ SEIU, sindicato que está ayudando a los trabajadores a presentar denuncias sobre el salario digno. "Nuestro mensaje es claro, si Ultra no puede seguir la ley, que pierda su permiso y su estatus de empresa de desarrollo local".

Esta no es la primera vez que los trabajadores del MIA se quejan de un mal trato y de prácticas laborales cuestionables. El verano pasado, los manipuladores de equipaje y los conductores de grúas de equipaje testificaron en una reunión de la Comisión del Condado de Miami Dade sobre las peligrosas condiciones de trabajo, entre las que se incluyen el verse obligados a conducir vehículos en un peligroso estado de deterioro, la exposición a altos niveles de monóxido de carbono y la falta de acceso a agua potable. Los trabajadores también se quejaron de que no se les pagaban las horas extras.

El pasado mes de diciembre, muchos de esos mismos empleados fueron despedidos después de que Ultra perdiera su subcontrato para operar los remolques de equipaje en la Terminal D a favor de Eulen America, otro contratista de la aerolínea con un historial de quejas laborales. Aunque la mayoría de los trabajadores despedidos han sido recontratados, tanto Ultra como Eulen se han negado hasta ahora a contratar a todos los denunciantes.

Ese mismo mes, Ultra llegó a un acuerdo con la Junta Nacional de Relaciones Laborales en el que se afirmaba que la empresa había amenazado e intimidado a los trabajadores como represalia por sus actividades organizativas.

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Con más de 163.000 afiliados en nueve estados, 32BJ SEIU es el mayor sindicato de trabajadores de servicios inmobiliarios del país. La 32BJ forma parte de Trabajadores de Aeropuertos Unidosun movimiento de trabajadores y sus aliados, que alzan la voz para reclamar salarios dignos y derechos sindicales para que nuestros aeropuertos sean seguros para los pasajeros, los empleados y nuestras comunidades. Manteniéndose unidos, hablando en favor del cambio y haciendo huelga, estos trabajadores han conseguido aumentos salariales en Fort Lauderdale, Los Ángeles, Nueva York, Newark, Minneapolis, Boston y Filadelfia. En la actualidad, más de 70.000 trabajadores de todo el país han recibido aumentos salariales u otras mejoras, como la asistencia sanitaria, la baja por enfermedad pagada y las políticas de retención de los trabajadores, como resultado de la campaña de los trabajadores.

 

 

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