VICTORY! WITH THE SUPPORT OF 32BJ, WORKERS TOOK ACTION AND PUSHED SWISSPORT CARGO SERVICES IN NEWARK INTERNATIONAL AIRPORT TO BEGIN THE IMPLEMENTATION OF THE HEALTHY TERMINALS ACT

Maru Lanao -  551-482-1381 -  mlanao@seiu32bj.org

VICTORY! WITH THE SUPPORT OF 32BJ, WORKERS TOOK ACTION AND PUSHED SWISSPORT CARGO SERVICES IN NEWARK INTERNATIONAL AIRPORT TO BEGIN THE IMPLEMENTATION OF THE HEALTHY TERMINALS ACT

Workers may also be owed over $2 million in back wages

Images here: https://drive.google.com/drive/folders/10t5M-TLZjrjNgSJtmjZyNrJCJ7_N2vVI?usp=sharing

Newark, NEW JERSEY – Eight months after the enactment of the Healthy Terminals Act, over 300 workers at Swissport Cargo Services have succeeded in pushing the company to begin the implementation of the legislation. This week, several workers started seeing the benefit supplement in their paychecks. Swissport may also be obligated to pay over $2 million in back wages for the health benefit supplement and paid time off.

 

On September 1, 2021 the Healthy Terminals Act went into effect. The law requires all airport employers to pay a benefit supplement of $4.60 an hour, which would allow meaningful and sustainable healthcare coverage for airport workers, as well as, paid sick paid leave, holiday pay and vacation pay. Earlier this year, Swissport Cargo Services’ workers – with the support of SEIU 32BJ – began speaking to the company’s human resources department and payroll department. In addition to filling a complaint with the NJ Division of Wage and Hour Compliance, the workers have also sent a letter to the Department of Labor & Workforce Development of the State of New Jersey.

 

“The passage of the Healthy Terminals Act has greatly improved the working conditions for the predominantly Black and immigrant workers at the airport, who have been on the front lines of the pandemic since day one and have borne the brunt of the COVID-19 pandemic,” said 32BJ’s Executive Vice President Rob Hill. “The company was breaking the law and with the support of the union, the workers put an end to it. We are proud to stand with the workers through this process, and rejoice in their victory.  For the company to withhold these benefits for over 8 months was not only illegal, but inhumane.”

 

“We are so grateful to 32BJ for their unwavering support. We need our jobs and were all scared of possible retaliation from the company, said Swissport Cargo Services Worker Kim Ikner. “The union has empowered us to raise our voices against injustice and fight for what we deserve. They helped us find our strength in numbers and our strength within. This is just the beginning!”

Healthy Terminals Act prime sponsor, Assemblywoman Annette Quijano, explained, “Since Senator Weinberg and I introduced this bill in February 2020, airport workers have fought valiantly to have their voices heard.  Swissport workers pushed through the pandemic to keep valuable cargo moving reaching stores, and distribution centers, ensuring that while the pandemic raged on, New Jerseyans were taken care of. All workers covered by the Healthy Terminals Act must receive the benefits that they are entitled to under the law. I urge all airport based companies to abide by the law and provide workers with the protections they are entitled to.”

The New York Healthy Terminals Act was also implemented at John F. Kennedy and LaGuardia airports. in 2021. Together with New Jersey HTA, the laws benefitted over 10,000 workers.

 

With 175,000 members in 11 states and Washington DC, including more than 8,500 New York City-area airport workers, 32BJ SEIU is the largest property services union in the country.

 

Spanish: 

Local 32BJ del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios

 

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA:

 

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¡VICTORIA! CON EL APOYO DE 32BJ, LOS TRABAJADORES TOMARON MEDIDAS Y PRESIONARON A SWISSPORT CARGO SERVICES EN EL AEROPUERTO INTERNACIONAL DE NEWARK PARA COMENZAR LA IMPLEMENTACIÓN DE LA LEY DE TERMINALES SALUDABLES 

Es posible que a los trabajadores también se les deba más de $2 millones en salarios atrasados

 

Newark, NUEVA JERSEY – Ocho meses después de la promulgación de la Ley de terminales saludables, más de 300 trabajadores de Swissport Cargo Services lograron presionar a la empresa para que comience a implementar la legislación. La semana pasada, varios trabajadores comenzaron a ver el complemento de beneficios en sus cheques de pago. Swissport también puede verse obligado a pagar más de $2 millones en salarios atrasados ​​por el suplemento de beneficios de salud y tiempo libre pagado.

 

El 1 de septiembre de 2021 entró en vigencia la Ley de Terminales Saludables. La ley requiere que todos los empleadores del aeropuerto paguen un suplemento de beneficios de $4.60 por hora, lo que permitiría una cobertura de atención médica significativa y sostenible para los trabajadores del aeropuerto, así como licencia por enfermedad pagada, días festivos pagados y vacaciones pagadas. A principios de este año, los trabajadores de Swissport Cargo Services, con el apoyo de SEIU 32BJ, comenzaron a hablar con el departamento de recursos humanos y el departamento de nómina de la empresa. Además de presentar una queja ante el NJ Division of Wage and Hour Compliance, los trabajadores también enviaron una carta al Department of Labor & Workforce Development  del Estado de Nueva Jersey.

 

“La aprobación de la Ley de Terminales Saludables ha mejorado enormemente las condiciones de trabajo de los trabajadores predominantemente negros e inmigrantes en el aeropuerto, que han estado en la primera línea desde el primer día de la pandemia y han soportado la peor parte de la pandemia de COVID-19”, dijo el Vicepresidente Ejecutivo de la 32BJ Rob Hill. “La empresa estaba violando la ley y con el apoyo del sindicato, los trabajadores le pusieron fin a este abuso.  Estamos orgullosos de apoyar a los trabajadores en este proceso y nos regocijamos por su victoria. Que la empresa retuviera estos beneficios durante más de 8 meses no solo fue ilegal, sino inhumano”.

 

“Estamos muy agradecidos con la 32BJ por su apoyo incondicional. Necesitamos nuestros trabajos y todos teníamos miedo de posibles represalias de la compañía, dijo Kim Ikner, trabajador de Swissport Cargo Services. “El sindicato nos ha empoderado para alzar nuestras voces contra la injusticia y luchar por lo que merecemos. Nos ayudaron a encontrar nuestra fuerza en los números y nuestra fuerza interior. ¡Este es solo el comienzo!”

La principal patrocinadora de la Ley de Terminales Saludables, la asambleísta Annette Quijano, explicó: “Desde que la Senadora Weinberg y yo presentamos este proyecto de ley en febrero de 2020, los trabajadores del aeropuerto han luchado valientemente para que se escuchen sus voces. Los trabajadores de Swissport superaron la pandemia para mantener la carga valiosa en movimiento hasta las tiendas y los centros de distribución, asegurando que mientras la pandemia continuaba, los habitantes de Nueva Jersey fueran atendidos. Todos los trabajadores amparados por la Ley de Terminales Saludables deben recibir los beneficios que la ley les otorga. Insto a todas las empresas aeroportuarias a cumplir con la ley y brindar a los trabajadores las protecciones a las que tienen derecho”.

La Ley de Terminales Saludables de Nueva York también se implementó en los aeropuertos John F. Kennedy y LaGuardia. en 2021. Junto con New Jersey HTA, las leyes beneficiaron a más de 10,000 trabajadores.

 

Con 175.000 miembros en 11 estados y Washington DC, incluidos más de 8.500 trabajadores aeroportuarios del área de la ciudad de Nueva York, 32BJ SEIU es el sindicato de servicios inmobiliarios más grande del país.

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