Pine Hollow Country Club Terminates All Unionized Workers

Frank Soults, 860-471-5692, fsoults@seiu32bj.org

Pine Hollow Country Club Terminates All Unionized Workers

New owners release longtime groundskeepers, eliminating one of the last unionized country club workforces on Long Island

 

Union vows to continue fight for workers

 

EAST NORWICH, NY. – Yesterday at noon, the socioeconomic divide on Long Island became quietly wider. At that hour, two longtime groundskeepers at the Pine Hollow Country club were handed two-weeks of regular pay, plus payments for their accumulated vacation time and sick days, and told to clean out their lockers and go home. Their departure may mark the end of the last unionized jobs at any country club on Long Island.

The termination of these and other faithful workers has long been rumored at Pine Hollow, which was sold earlier this year to Wilshire Enterprises, whose co-owner Dan Klein also has a stake in the Seawane Country Club in Hewlett Harbor. Earlier this spring, Pine Hollow management declined to recall six of the eight seasonal groundskeepers who had faithfully maintained the property for many years. Neither Pine Hollow’s management nor the new owners were willing to discuss their actions with the workers or their union, 32BJ SEIU.

“The failure to re-hire six workers after the winter off-season stood in violation of their union contract, and the disrespectful termination of all the workers at the very least violates common human decency—and may indeed violate the law,” said Lenore Friedlaender, Assistant to the President at 32BJ SEIU and head of the union on Long Island.

 

“All of these workers are Latino,” Friedlaender continued. “At a time when inequality has become a lethal threat, Wilshire Enterprises should be ashamed for contributing to the suffering among working-class immigrants and communities of color. Across the Hudson Valley, our union proudly represents hundreds of workers at country clubs that have successfully weathered the worst of the pandemic. There is no reason why owners on Long Island such as Dan Klein shouldn’t be able to continue supporting unionized workers. We are going to continue fighting for all of Pine Hollow’s union members, including exploring the possibility of filing charges.”

 

“Whether a business is brand-new or about to close their doors, it should always put the livelihood of their employees first and honor existing contracts,” Congressman Tom Suozzi said in a statement earlier this year, when the threat to the workforce seemed imminent. “Pine Hollow is required to abide by the groundskeepers’ union contract and the new club should keep the union groundkeepers on staff.”

One Pine Hollow groundskeeper lost his life early in the pandemic. Another groundskeeper, Yunardo Nuñez, continued working at the club throughout 2020. “I felt like I was living in a horror movie the first months of the pandemic,” he said. “I worked hard because only my supervisor and I worked all the grounds.”

A father of four school-aged children, Nuñez now been terminated along with every other groundskeeper. “I don’t know how I will pay the mortgage on our new house,” he said. “We deserve better treatment.”

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With over 175,000 members in 11 states, 32BJ SEIU is the largest property services union in the country.

 

ESPAÑOL

 

El Pine Hollow Country Club despide a todos los trabajadores sindicalizados

Los nuevos propietarios liberan a los jardineros de toda la vida, eliminando una de las últimas plantillas de clubes de campo sindicalizados de Long Island

El sindicato promete seguir luchando por los trabajadores

EAST NORWICH, NY. – Ayer al mediodía, la brecha socioeconómica en Long Island se amplió un poco más. A esa hora, dos jardineros del club de campo Pine Hollow recibieron dos semanas de sueldo normal, más el pago de sus vacaciones y días de enfermedad acumulados, y se les dijo que limpiaran sus casilleros y se fueran a casa. Su salida puede marcar el fin de los últimos puestos de trabajo sindicalizados en cualquier club de campo de Long Island.

El despido de estos y otros trabajadores fieles se rumorea desde hace tiempo en Pine Hollow, que fue vendido a principios de este año a Wilshire Enterprises, cuyo copropietario Dan Klein también tiene una participación en el Seawane Country Club de Hewlett Harbor. A principios de esta primavera, la dirección de Pine Hollow se negó a llamar devuelto a seis de los ocho jardineros de temporada que habían mantenido fielmente la propiedad durante muchos años. Ni la dirección de Pine Hollow ni los nuevos propietarios quisieron hablar de sus acciones con los trabajadores o su sindicato, el 32BJ SEIU.

“El hecho de no volver a contratar a seis trabajadores después de la temporada baja de invierno supuso una violación de su contrato sindical, y el despido irrespetuoso de todos los trabajadores viola, como mínimo, la decencia humana común, y puede llegar a violar la ley”, dijo Lenore Friedlaender, asistente del presidente de la 32BJ SEIU y responsable del sindicato en Long Island.

“Todos estos trabajadores son latinos”, continuó Friedlaender. “En un momento en que la desigualdad se ha convertido en una amenaza letal, Wilshire Enterprises debería avergonzarse por contribuir al sufrimiento entre los inmigrantes de la clase trabajadora y las comunidades de color. En todo el Valle del Hudson, nuestro sindicato representa con orgullo a cientos de trabajadores de clubes de campo que han resistido con éxito lo peor de la pandemia. No hay ninguna razón por la que los propietarios de Long Island, como Dan Klein, no puedan seguir apoyando a los trabajadores sindicados. Vamos a seguir luchando por todos los miembros del sindicato de Pine Hollow, incluso explorando la posibilidad de presentar cargos.”

“Tanto si una empresa es nueva como si está a punto de cerrar sus puertas, siempre debe anteponer el sustento de sus empleados y cumplir los contratos vigentes”, dijo el congresista Tom Suozzi en un comunicado a principios de este año, cuando la amenaza a los trabajadores parecía inminente. “Pine Hollow está obligado a cumplir el contrato del sindicato de jardineros y el nuevo club debería mantener a los jardineros del sindicato en personal”.

Un jardinero de Pine Hollow perdió la vida a principios de la pandemia. Otro jardinero, Yunardo Núñez, siguió trabajando en el club durante el año 2020. “Me sentí como si estuviera viviendo en una película de terror los primeros meses de la pandemia”, Núñez dijo. “Trabajé duro porque sólo mi supervisor y yo trabajábamos en todos los terrenos”.

Padre de cuatro hijos en edad escolar, Núñez ha sido despedido junto con todos los demás jardineros. “No sé cómo voy a pagar la hipoteca de nuestra nueva casa”, dijo el jardinero. “Nos merecemos un trato mejor”.

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Con más de 175.000 miembros en 11 estados, incluidos 5.000 en Connecticut, la 32BJ SEIU es el sindicato de servicios de edificios más grande del país.

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