Essential Frontline Building Service Workers, Joined by Congresswomen Nydia Velazquez, Donna Shalala and Senator Ed Markey, Demand Protection in Coronavirus Bill

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Essential Frontline Building Service Workers, Joined by Congresswomen Nydia Velazquez, Donna Shalala and Senator Ed Markey, Demand Protection in Coronavirus Bill

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Janitors, security officers, doorpersons & other property service workers on the frontlines of Covid-19 take fight to Congress for essential pay, PPE and layoff protection in economic relief and recovery package
~African American and immigrant workers hardest hit by Covid-19, now face mass layoffs~
 
Massachusetts, New York, Florida—As the situation becomes dire for many of the property service worker on the frontlines of the Covid-19 pandemic, the property service workers union, 32BJ SEIU is demanding urgent action from Congress. Today, Congresswomen Nydia Velazquez, Donna Shalala and Senator Ed Markey heard from essential property service workers and renewed their support for worker protections.

 

 
“These essential workers have put their own health at risk to perform their jobs. Congress cannot leave them behind in future legislative packages. We must work to ensure they receive essential pay, reflecting the health hazards and other challenges they confront from working during a pandemic,” said Rep. Nydia M. Velázquez (D-NY). “We must fight to ensure they have access to adequate Personal Protective Equipment and to prevent mass layoffs that will only worsen our economy’s deterioration. If ever there is a time for solidarity, it is now. I will stand united with these brave working women and men to help ensure they are treated justly and fairly.”

 

 
It’s past time we recognize our responsibility to those property service workers who have become essential workers,” said Massachusetts Senator Ed Markey. “After putting their lives and their health on the line, thousands now face layoffs, putting their livelihoods and health care on the line. We know we have to protect the economic health of our country, but foremost we need to give these everyday heroes the protection, respect and resources they need.

 

 
“As we watch the number of deaths and cases from the COVID-19 pandemic continue to grow, we must make sure that the next legislative package that passes the House protects property service workers. These essential workers keep our nation moving in our time of crisis,” said Rep. Donna Shalala (FL-27).

 

 
Two weeks ago, Rep. Shalala led 92 Members of Congress in writing a letter to Speaker Nancy Pelosi and Minority Leader Kevin McCarthy urging them include protections for property service workers in any future legislation in response to the COVID-19 pandemic. https://shalala.house.gov/uploadedfiles/property_service_workers_letter_signed_final.pdf

 

 
“Congress should do all it can to protect essential workers so they have full access to emergency relief like layoff protection, essential pay and personal protective equipment to avoid infection,” said Kyle Bragg, President of 32BJ SEIU. “32BJ members are united in demanding that Congress take action and have sent 100,000 messages to Congress in the last few weeks.”

 

 
Alarming new data shows that African Americans and Latinos are twice as likely to die of COVID-19 as white Americans are. Most workers who perform essential property service functions are immigrants and people of color who live in low-income neighborhoods and must commute to commercial centers, airports, or more affluent neighborhoods to get to work, further risking exposure to the COVID-19 virus on public transportation. Many property service workers have little or no protective equipment or PPE, even though they face exposure on the job.
 

 

The work I’m doing now is more essential than ever, and I’m proud to be keeping Boston College clean and safe. But, of course, I am also afraid. I’ve started walking the 45 minutes to work on nicer days in order to avoid public transportation. As an African-American man over 50 with a history of heart issues, I’m terrified of catching this, as some of my co-workers have,” said Marcus Johnson a custodian at Boston College in Boston, Massachusetts, for 13 years. “At the same time I’m afraid of losing my job, as more than 20,000 of my fellow 32BJ sisters and brothers have. I am a single person and I don’t have a safety net to fall back on. I need to be able to support myself.”

 

“I’m risking it all on the frontlines,” Hipolito Andon, a building porter in midtown Manhattan said. “To make this job worth it, I need essential pay and a steady supply of PPE. At the end of the day, I could be laid off, and then what would my family do? We cannot struggle and be left behind like this while COVID-19 takes the lives of frontline workers.”
 

 

To date, more than 100 32BJ members have passed away due to COVID-19. To mitigate the devastation wrought by COVID-19 pandemic, the union is demanding that Congress take urgent action to protect essential workers, including building cleaners, doormen and women, security officers, other residential service workers and contracted airport workers. SEIU 32BJ members have sent 100,000 messages and calls to members of congress calling on the next relief package to include PPE, essential pay and layoff protections for frontline workers.
 

 

More than 354 state and local office holders throughout the northeast, including 89 in New York, sent a letter to Senate Majority Leader McConnell and House Speaker Pelosi, urging them to adopt measures to protect property service workers who are vital to keeping the region running during the pandemic. https://buildingworkers.org/wp-content/uploads/2020/05/4.1.2020_StateLocal_Property-Sevice-Workers-Protections-in-Federal-bill.pdf

 

 
COVID-19 has made it clearer than ever that we are closely interconnected. Only by pulling together and meeting the needs of all workers—Black, white, brown, immigrant, and native-born—can all pull through this crisis.

 

** Audio from the press conference available here **
 
 
Trabajadores esenciales de servicios a edificios en la primera línea, junto a las congresistas Nydia Velazquez, Donna Shalala y el senador Ed Markey, exigen que se les brinde protección en el proyecto de ley sobre Coronavirus Los conserjes, los oficiales de seguridad, los porteros y otros trabajadores del servicios a los edificios en la primera línea del COVID-19 luchan ante el Congreso por el pago esencial, el PPE y la protección contra despidos en el paquete de ayuda económica y de recuperación 

~ Los trabajadores afroamericanos e inmigrantes entre los más afectados por Covid-19, ahora se enfrentan a despidos masivos ~

** Audio de la conferencia de prensa here **
  

Nueva York: A medida que la situación se torna grave para muchos de los trabajadores del servicio de propiedad en la primera línea de la pandemia del COVID-19, el sindicato de trabajadores de servicios a las propiedades, la 32BJ SEIU exige acciones urgentes del Congreso. Hoy, las congresistas Nydia Velázquez, Donna Shalala y el senador Ed Markey escucharon a los trabajadores esenciales del servicio de propiedad y renovaron su apoyo a la protección de los trabajadores. 

  “Estos trabajadores esenciales han puesto en riesgo su propia salud para realizar sus trabajos. El Congreso no puede dejarlos atrás en futuros paquetes de ley. Debemos trabajar para garantizar que reciban un pago esencial, reflejando los riesgos para la salud y otros desafíos que enfrentan al trabajar durante una pandemia”, dijo la representante Nydia M. Velázquez (D-NY).” Debemos luchar para garantizar que tengan acceso al equipo de protección personal adecuado y para evitar despidos masivos que solo empeorarán el deterioro de nuestra economía. Ahora es el momento clave para demostrar solidaridad. Me uno a estas valientes mujeres y hombres que trabajan, para ayudar a asegurarnos que sean tratados de manera justa y equitativa “. 

“Ya es hora de que reconozcamos nuestra responsabilidad con los trabajadores del servicio de propiedad que se han convertido en trabajadores esenciales”, dijo el senador de Massachusetts Ed Markey. “Tras arriesgar sus vidas y su salud, miles ahora se enfrentan a despidos, arriesgando sus medios de subsistencia y su acceso a un seguro médico. Sabemos que tenemos que proteger la salud económica de nuestro país, pero sobre todo debemos darles a estos héroes cotidianos la protección, el respeto y los recursos que necesitan “. 

“Mientras observamos que el número de muertes y casos de la pandemia del COVID-19 continúa aumentando, debemos asegurarnos de que el próximo paquete legislativo que apruebe la Cámara proteja a los trabajadores del servicio de propiedad. Estos trabajadores esenciales mantienen a nuestra nación en función en nuestro tiempo de crisis ”, dijo la representante Donna Shalala (FL-27).  

Hace dos semanas, la representante Shalala encabezó una carta de los 92 miembros del Congreso dirigida a la presidenta de la Cámara Nancy Pelosi y al líder de la minoría Kevin McCarthy, instándoles a incluir protecciones para los trabajadores del servicio de propiedades en cualquier legislación futura en respuesta a la pandemia de COVID-19.  

“El Congreso debe hacer todo lo posible para proteger a los trabajadores esenciales para que tengan acceso completo a la ayuda de emergencia, como protección contra despidos, pago esencial y equipo de protección personal para evitar infecciones”, dijo Kyle Bragg, presidente de la 32BJ SEIU. “Los miembros de 32BJ están unidos para exigir que el Congreso tome medidas necesarias, y han enviado 100.000 mensajes al Congreso en las últimas semanas”. 

  Datos nuevos alarmantes muestran que los afroamericanos y los latinos tienen el doble de probabilidades de morir del COVID-19 que los estadounidenses blancos. La mayoría de los trabajadores que realizan funciones esenciales de servicio de propiedad son inmigrantes y personas de color que viven en vecindarios de bajos ingresos y deben viajar a centros comerciales, aeropuertos o vecindarios más ricos para ir a trabajar, lo que pone en riesgo a exponerse al contagio por el virus COVID-19 cuando usan el transporte público. Muchos trabajadores de servicios de propiedad tienen acceso a poco o a ningún equipo de protección o EPP, a pesar de que se enfrentan al contagio en el curso del trabajo. 

  “El trabajo que estoy haciendo ahora es más esencial que nunca, y estoy orgulloso de mantener al Boston College limpio y seguro. Pero, por supuesto, también tengo miedo. Empecé a caminar los 45 minutos para llegar al trabajo en los días más agradables para evitar el transporte público. Siendo un hombre afroamericano de más de 50 años de edad con antecedentes de problemas cardíacos, me aterra la posibilidad de enfermarme, como lo han hecho algunos de mis compañeros de trabajo “, dijo Marcus Johnson, custodio del Boston College en Boston, Massachusetts, durante 13 años. “Al mismo tiempo, tengo miedo de perder mi trabajo, como lo han hecho más de 20,000 de mis hermanos y hermanas de la 32BJ. Soy soltero y no tengo un respaldo al cual recurrir. Necesito poder mantenerme “.

 

“Pongo mi vida en riesgo en la primera línea”, dijo Hipólito Andón, portero de un edificio en el centro de Manhattan. “Para que este trabajo valga la pena, necesito un pago esencial y un suministro constante de EPP. Al final del día, podría ser despedido, y luego ¿qué haría mi familia? No podemos luchar y quedarnos así mientras el COVID-19 cobra la vida de los trabajadores de primera línea ”.
 

 

Hasta la fecha, más de 100 miembros de 32BJ han fallecido debido a COVID-19. Para mitigar la devastación causada por la pandemia de COVID-19, el sindicato exige que el Congreso tome medidas urgentes para proteger a los trabajadores esenciales, incluidos limpiadores de edificios, porteros y mujeres, oficiales de seguridad, otros trabajadores de servicios residenciales y trabajadores contratados del aeropuerto. Los miembros de SEIU 32BJ han enviado 100,000 mensajes y llamadas a miembros del Congreso pidiendo que el próximo paquete de ayuda incluya equipo de protección personal (PPE), pagos esenciales y protecciones de despido para los trabajadores de primera línea. 

Más de 354 titulares de oficinas estatales y locales en todo el noreste, incluidos 89 en Nueva York, enviaron una carta al líder de la mayoría del Senado McConnell y al presidente de la Cámara de Representantes, Pelosi, instándolos a adoptar medidas para proteger a los trabajadores del servicio de propiedad que son vitales para mantener la región en funcionamiento durante La pandemia. 

COVID-19 ha dejado más claro que nunca que estamos estrechamente interconectados. Solo al unirnos y satisfacer las necesidades de todos los trabajadores (negros, blancos, de color, inmigrantes y nativos) todos pueden superar esta crisis.

 

 

 
With more than 175,000 members in 11 states and Washington, D.C., 32BJ SEIU is the largest property service workers union in the country.
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