32BJ SEIU FILES FEDERAL TRADE COMMISSION COMPLAINT AGAINST PLANNED COMPANIES

Maru Lanao; mlanao@seiu32bj.org; 551-482-1381

32BJ SEIU FILES FEDERAL TRADE COMMISSION COMPLAINT AGAINST PLANNED COMPANIES

The service worker union claims that Planned Companies’ “Restrictive Covenant” undermines competition, reduces bargaining power and suppresses wages

FTC COMPLAINT HERE: https://bit.ly/3NOL0lA

 

NEWARK, N.J. — 32BJ SEIU, the largest property services union in the country, with 13,000 members in New Jersey, and 175,000 members nationwide, filed a formal complaint with the Federal Trade Commission (FTC) against Planned Companies. The complaint alleges that Planned Companies’ Restrictive Covenant effectively hampers fair competition practices, impedes workers’ professional and financial growth and  reduces worker’s bargaining power as well.

                                                         

Based in New Jersey, Planned Companies is one of the largest building service contractors in the state. They provide buildings with concierge, security, custodial, maintenance, and other service workers. Like other labor market intermediaries, they profit of the difference between the amount it charges its clients and the amount they pay the workers.

 

32BJ’s Complaint and Request for Investigation, Injunction and, and Other Relief against Planned Companies centers on Planned’s Restrictive Covenant contract clause, which prohibits their building owner clients, their subsidiaries, and any person or entity retained by them from soliciting or employing any of the workers for 6 months after the termination of the agreement or such employee leaves or is fired. The clause also requires  that building owners who violate this provision shall pay 3 months’ average earnings per employee as compensatory damages for the loss of each such employee as well as all costs in collecting this payment, including attorney’s fees and court costs.  This type of agreement is especially unfair and deceptive since they are not disclosed to workers when they are being employed.

                                                                                                      

“Planned Companies restrictive covenant makes a mockery of its motto of Our Product is our People. This contract clause traps the workers into precarious work, without decent wages and benefits, and without the opportunity for meaningful professional advancement. Moreover, it prevents the building from keeping good workers if it chooses to get rid of Planned. The penalty amounts to a bondage fee for the worker,” explained SEIU 32BJ Executive Vice President and NJ State Director Kevin Brown. 

 

Planned Companies has a history of paying people poverty wages with few meaningful benefits, engaging in wage theft to the tune of hundreds of thousands of dollars, and repeatedly breaking federal labor laws. In 2017, the Northern NJ District of the US Department of Labor investigated Planned and found they had engaged in wage theft by failing to pay the full overtime wages owed for training periods to more than 500 employees, ordering the company to compensate employees for more than $60,000 in stolen wages. Over the past decade, the New Jersey Department of Labor has cited Planned’s various divisions for numerous other wage and hour violations, including for failure to pay the full wages owed to residential workers in Hoboken, Weehawken, Elizabeth, West Long Branch, Lakewood and Trenton.

In addition to filing, 32BJ is supporting New Jersey Senate Bill 1410 sponsored by Senator Cryan / NJ Assembly Bill 3715 sponsored by Assemblyman Moirarity. This bill aims to curb the abuses of restrictive covenants, particularly on low wage workers. 

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With 175,000 members in 11 states, including more than 13,000 in New Jersey–32BJ SEIU is the largest property services union in the country.

En Español: 

32BJ SEIU PRESENTA UNA QUEJA DE LA COMISIÓN FEDERAL DE COMERCIO CONTRA PLANNED COMPANIES

El sindicato de trabajadores de servicios afirma que el “Restrictive Covenant” de Planned Companies socava la competencia, reduce el poder de negociación y suprime los salarios

QUEJA AQUI: https://bit.ly/3NOL0lA

NEWARK, N.J. — 32BJ SEIU, el sindicato de servicios de propiedad más grande del país, con 13,000 miembros en Nueva Jersey y 175,000 miembros en todo el país, presentó una queja formal ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) contra Planned Companies. La demanda alega que las restricciones contractuales de Planned Companies obstaculiza las prácticas de competencia justa, impide el crecimiento profesional y financiero de los trabajadores y también reduce el poder de negociación de los trabajadores.

Con sede en Nueva Jersey, Planned Companies es uno de los contratistas de servicios de construcción más grandes del estado. Proporcionan a los edificios trabajadores de conserjería, seguridad, limpieza, mantenimiento y otros servicios. Al igual que otros intermediarios del mercado laboral, se benefician de la diferencia entre lo que cobra a sus clientes y lo que paga a los trabajadores.

La demanda y solicitud de investigación, interdicto y otras medidas cautelares de la 32BJ contra Planned Companies se centra en la cláusula contractual de convenio restrictivo de Planned, que prohíbe a sus clientes propietarios de edificios, sus subsidiarias y cualquier persona o entidad contratada por ellos solicitar o emplear a cualquiera de los trabajadores durante 6 meses después de la terminación del contrato o dicho empleado se va o es despedido. La cláusula también requiere que los propietarios de edificios que violen esta disposición paguen los ingresos promedio de 3 meses por empleado como daños compensatorios por la pérdida de cada uno de dichos empleados, así como todos los costos para cobrar este pago, incluidos los honorarios de abogados y los costos judiciales. Este tipo de convenio es especialmente injusto y engañoso ya que no se les revela a los trabajadores cuando están siendo contratados.

“El convenio restrictivo de Planned Companies hace una burla de su lema de Nuestro Producto es nuestra Gente. Esta cláusula del contrato atrapa a los trabajadores en trabajos precarios, sin salarios y beneficios decentes, y sin la oportunidad de un avance profesional significativo. Además, evita que el edificio conserve buenos trabajadores si decide prescindir de los servicios de Planned. La pena estabelcida por Planned equivale a una cuota de servidumbre para el trabajador,” explica el Vice presidente Ejecutivo y Director Estatal para NJ de la SEIU 32BJ.

Planned Companies tiene un historial de pagar a las personas salarios de pobreza con pocos beneficios significativos, involucrarse en el robo de salarios por una suma de cientos de miles de dólares y violar repetidamente las leyes laborales federales. En 2017, el Distrito Norte de Nueva Jersey del Departamento de Trabajo de los EE. UU. investigó a Planned y descubrió que se habían involucrado en robo de salarios al no pagar los salarios completos de horas extras adeudados por períodos de capacitación a más de 500 empleados, ordenando a la compañía compensar a los empleados por más de $60,000 en salarios robados. Durante la última década, el Departamento de Trabajo de Nueva Jersey ha citado a varias divisiones de Planned por muchas otras infracciones de horas y salarios, incluida la falta de pago de los salarios completos adeudados a los trabajadores residenciales en Hoboken, Weehawken, Elizabeth, West Long Branch, Lakewood y Trenton.

Además de la presentación del reclamo, la 32BJ está apoyando el Proyecto de Ley 1410 del Senado de Nueva Jersey patrocinado por el Senador Cryan / Proyecto de Ley 3715 de la Asamblea de Nueva Jersey patrocinado por el Asambleísta Moirarity. Este proyecto de ley tiene como objetivo frenar los abusos de los convenios restrictivos, particularmente en los trabajadores de bajos salarios.

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Con 175.000 miembros en 11 estados, incluidos más de 13.000 en Nueva Jersey, 32BJ SEIU es el sindicato de servicios inmobiliarios más grande del país.

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