Outrage as Miami & Fort Lauderdale Airport Workers Get Laid Off, While Airlines Ask Taxpayers for $60 Billion Bailout


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Outrage as Miami & Fort Lauderdale Airport Workers Get Laid Off, While Airlines Ask Taxpayers for $60 Billion Bailout

 

Senate introduces bailout package that leaves out tens of thousands of wheelchair attendants, cabin cleaners, baggage handlers, security agents and other contracted workers

  (Miami, FL) On the heels of massive layoffs this week at the Miami and Fort Lauderdale airports, the Senate introduced on Friday a bailout package that includes more than $58 billion in the form of loans, grants, and tax relief to airlines, while leaving out their contracted workers. Tens of thousands of hard working wheelchair attendants, baggage handlers, cabin cleaners, security agents and others who service the airlines but are employed by contractors are demanding that they be given relief too.   “I’ve been working at the airport for weeks during this pandemic, risking my life and health to make sure that passengers get to where they need to go,” said Joseph Palma a former Customs Customer Service Agent for Eulen America, an airline subcontractor for American Airlines. “Without us, the airlines couldn’t function and their profits wouldn’t be possible. There should be no bailout if contracted airport workers like myself are left out in the cold.”   The airline industry lobbying group Airlines for America, funded by United, American, Delta, and Southwest Airlines, has said they want to “secure financial assistance from the federal government to protect and preserve the 750,000 jobs of hardworking men and women who are directly employed by U.S. airlines, as well the 10 million jobs supported by the airline industry,” yet they are leaving out 30% of the workforce that makes global air travel possible—contracted airline workers.   “Contracted airline workers are the backbone of the airline industry,” said Helene O’Brien, Florida Director for 32BJ SEIU. “They care for our elderly and disabled loved ones, they move our baggage, they clean planes from national and international destinations, and they interact with hundreds of thousands of passengers from around the world. They are the among the most at risk in the face of this global pandemic, and they are also the least able to go without pay and benefits during this time of crisis.”   While President Trump signed legislation granting paid sick leave to workers, this law does not apply to contracted airport workers because many are employed by companies with 500 or more employees. Contracted airport workers are calling on Congress to support paid sick days, affordable health care, and essential layoff protections for tens of thousands of airport workers who keep our airports running every day.     BACKGROUND:   Contracted airport workers are on the front lines of the coronavirus crisis. They come into contact with millions of travelers every day and play a critical role in keeping people safe, but those same people are struggling on low pay and without paid sick days or health care—and now thousands are facing layoffs. Airline contractors have announced mass layoffs at airports in Miami, Boston, Washington D.C, New York, Newark, Philadelphia, Chicago, Los Angeles, San Francisco, Houston and more.   Over the years, airlines have perfected a system of low-bid contracting to boost their bottom line and squeeze every penny out of workers, taxpayers, and passengers in the form of new tax-exempt fees. Airlines increased outsourced jobs from 19% in 2001 to 30% in 2018  which resulted in some outsourced workers being paid less for doing the same job. For baggage handlers, airlines eliminated or outsourced over 96% of jobs and cut wages in half—from $27.18 in 2002 to $12.79 in inflation-adjusted dollars.     

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Indignación mientras los trabajadores del aeropuerto de Miami y Fort Lauderdale experimentan despidos masivos, mientras que las aerolíneas piden a los contribuyentes un rescate de $ 60 mil millones

 

El Senado presenta un paquete de rescate que excluye a decenas de miles de asistentes de sillas de ruedas, limpiadores de cabina, manipuladores de equipaje, agentes de seguridad y otros trabajadores contratados

  (Miami, FL) Tras los despidos masivos esta semana en los aeropuertos de Miami y Fort Lauderdale, el Senado presentó ayer un paquete de rescate que incluye más de $ 58 mil millones en forma de préstamos, subvenciones y desgravación fiscal a las aerolíneas, pero ignora a sus trabajadores contratados. Decenas de miles de asistentes de sillas de ruedas, manipuladores de equipaje, limpiadores de cabina, agentes de seguridad y otras personas que trabajan en las aerolíneas pero que son contratados por los contratistas están exigiendo que también se les brinde ayuda.   “He estado trabajando en el aeropuerto durante semanas durante esta pandemia, arriesgando mi vida y mi salud para asegurarme de que los pasajeros lleguen a donde necesitan ir”, dijo Joseph Palma, un ex agente de servicio al cliente de aduanas para Eulen America, un subcontratista de la aerolínea para American Airlines. “Sin nosotros, las aerolíneas no podrían funcionar y sus ganancias no serían posibles. No debería haber rescate si los trabajadores del aeropuerto contratados como yo quedan fuera en el frío “.   El grupo de cabildeo de la industria de las aerolíneas Airlines for America, financiado por United, American, Delta y Southwest Airlines, ha dicho que quieren “asegurar la asistencia financiera del gobierno federal para proteger y preservar los 750,000 empleos de hombres y mujeres trabajadores que trabajan directamente por las aerolíneas estadounidenses, así como los 10 millones de empleos respaldados por la industria de las aerolíneas “, sin embargo, están dejando de la que hace posible el viaje aéreo global: trabajadores de aerolíneas contratados.   “Los trabajadores de líneas aéreas contratados son la columna vertebral de la industria de las líneas aéreas”, dijo Helene O’Brien, directora de Florida de 32BJ SEIU. “Cuidan a nuestros ancianos y discapacitados, mueven nuestro equipaje, limpian aviones de destinos nacionales e internacionales e interactúan con cientos de miles de pasajeros de todo el mundo. Están entre los más expuestos a esta pandemia mundial, y también son los menos capaces de quedarse sin paga y sin beneficios durante este tiempo de crisis ”.   Si bien el presidente Trump firmó una legislación que otorga dias de enfermedad pagados a trabajadores, esta ley no se aplica a los trabajadores del aeropuerto contratados porque muchos son empleados de empresas con 500 o más empleados. Los trabajadores del aeropuerto contratados están pidiendo al Congreso que apoye los días de enfermedad pagados, la atención médica asequible y las protecciones esenciales de despido para decenas de miles de trabajadores del aeropuerto que mantienen nuestros aeropuertos funcionando todos los días.     ANTECEDENTES:   Los trabajadores del aeropuerto contratados están en primera línea de la crisis del coronavirus. Entran en contacto con millones de viajeros todos los días y desempeñan un papel fundamental para mantener a las personas seguras, pero esas mismas personas luchan con salarios bajos y sin días de enfermedad o atención médica pagados, y ahora miles enfrentan despidos. Los contratistas de las aerolíneas han anunciado despidos masivos en los aeropuertos de Miami, Fort Lauderdale, Boston, Washington DC, Nueva York, Newark, Filadelfia, Chicago, Los Ángeles, San Francisco, Houston y más.   A lo largo de los años, las aerolíneas han perfeccionado un sistema de contratación de baja oferta para aumentar sus ganancias y exprimir cada centavo de los trabajadores, contribuyentes y pasajeros en forma de nuevas tarifas exentas de impuestos. Las aerolíneas aumentaron los empleos subcontratados del 19% en 2001 al 30% en 2018, lo que resultó en que a algunos trabajadores subcontratados se les paga menos por hacer el mismo trabajo. Para quienes manejan equipaje, las aerolíneas eliminaron o subcontrataron más del 96% de los empleos y redujeron los salarios a la mitad, de $ 27.18 en 2002 a $ 12.79 en dólares ajustados por inflación.   ###

With more than 175,000 members in 11 states, 32BJ SEIU is the largest property service workers union in the country