32BJ SEIU Mourns Leaders Congressman John Lewis and Rev. C.T. Vivian

Julie Blust 215-713-6777 jblust@seiu32bj.org

32BJ SEIU Mourns Leaders Congressman John Lewis and Rev. C.T. Vivian

The following statement is attributable to Kyle Bragg, President of 32BJ SEIU, the largest property service workers union in the country, representing a majority Black and immigrant workforce:

 

 

Today we mourn the loss of two legendary civil rights leaders, Rev. Cordy Tindell “C.T.” Vivian and Congressman John Lewis.

 

 

Rev. Cordy Tindell Vivian was a legendary Freedom Rider whose commitment to voting rights for Black Americans was unwavering, even in the face of repeated beatings and arrests. Rev. Vivian fought for racial justice his entire life and worked tirelessly for equality in education for Black children.

 

 

Congressman John Lewis, the conscience of Congress for decades, commanded respect from those around him and demanded respect for all Black Americans facing the ceaseless suffering of systemic racism. Without John Lewis’s leadership, the progress we have made would not be possible. Congressman John Lewis understood that workers’ rights and civil rights were inextricably linked.  He spoke out for Black and brown frontline essential workers who are disproportionately affected by COVID-19. Over the years, he stood on the strike line with thousands of workers demanding an end to mistreatment and exploitation. Congressman John Lewis refused to let working people be cynically divided by the color of their skin or where they were born.

 

 

At a time when White Supremacy is being challenged in every aspect of life, the important legacies of these towering leaders cannot be understated. We will carry on their life-long mission of racial justice as we protest in the streets, cast our ballots in November and continue to make ‘good trouble’ until true equality is realized.

 

 

Hoy lamentamos la pérdida de dos legendarios líderes de los derechos civiles: el Reverendo Cordy Tindell (C.T.) Vivian y el Congresista John Lewis.

 

 

El Rev. Cody Tindell Vivian fue un legendario marchante por la libertad —o Freedom Rider— cuyo compromiso con el derecho al voto para los Negros Americanos era inquebrantable, aún ante las repetidas palizas y arrestos. El Rev. Vivian luchó por la justicia racial su vida entera y trabajó infatigablemente por igualdad en la educación de los niños Negros.

 

 

John Lewis, la conciencia del Congreso durante décadas, inspiraba respeto entre quienes lo rodeaban y exigía respeto por todos los Negros Americanos que enfrentaban el incesante sufrimiento del racismo sistémico. Sin el liderazgo de John Lewis, el progreso que hemos alcanzado no hubiera sido posible. John Lewis comprendió que los derechos de los trabajadores y los derechos civiles estaban inextricablemente vinculados. Él se pronunció a favor de los trabajadores esenciales en la línea frontal —negros y marrones— que están siendo desproporcionalmente afectados por el COVID-19. A través de los años se plegó a los piquetes de huelga de miles de trabajadores que exigían poner fin a los maltratos y la explotación. John Lewis se rehusó a dejar que la gente trabajadora fuese cínicamente dividida por el color de su piel o su lugar de origen.

 

 

En momentos en que la Supremacía Blanca está siendo retada en cada aspecto de la vida, la importancia del legado de estos imponentes líderes no puede menoscabarse.  Nosotros proseguiremos la misión de sus vidas por la justicia racial, votaremos en noviembre y seguiremos creando ‘buenos disturbios’ hasta que conseguir que hay igualdad real.

 

 

With over 175,000 members in eleven states and Washington, D.C., 32BJ SEIU is the largest property service workers union in the country.

 

 

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