John Thacker

John Thacker, Presidente del Distrito de la Conferencia Nacional de Bomberos y Grasadores de 32BJ, comenzó su carrera sindical en 1979, como obrero del ferrocarril CSX, en su ciudad natal de Russell, Kentucky. Los compañeros de trabajo de John enseguida lo vieron como alguien a quien podían acudir con problemas, y sus cualidades de liderazgo fueron formalmente reconocidas cuando fue nombrado fideicomisario de Local 637 de la Hermandad Internacional de Bomberos y Engrasadores en 1986, y fue elegido Presidente de Local en 1986.

Mientras que John fue funcionario de Local 637, un miembro le contó sobre un lugar de trabajo cerca de Kentucky, donde trataban mal a los trabajadores. El empleador era Cook Family Food, que ahora se llama Smithfield. John comenzó lo que resultó ser una dura pero exitosa batalla de cinco años, para organizar a los trabajadores de Cook. Los trabajadores obtuvieron su primer contrato en 1995.

Thacker llelgó a ser el Vicepresidente General del Consejo del Sistema 6 de la Hermandad Internacional de Bomberos y Engrasadores (IBFO), en 1991. El sindicato se fusionó con SEIU en 1995, y se convirtió en la Conferencia Nacional de Bomberos y Engrasadores (NCFO). John fue nombrado Director Organizador de NCFO en 2000, Vicepresidente en 2003, y Secretario Tesorero en 2006. Después de la fusión en 2008 de NCFO con 32BJ, fue elegido para un período de tres años como Secretario Tesorero del Distrito de NCFO, y también miembro de la Junta Ejecutiva Conjunta de 32BJ. John se convirtió en Presidente del Distrito de NCFO y Vicepresidente de 32BJ el 1 de enero de 2011, tras la jubilación del Presidente George Francisco.

John dice que tiene el honor de dirigir NCFO después de haber empezado como miembro ordinario. “Estoy muy orgulloso de que los miembros confíen en mí”.

Bajo su Presidencia, NCFO ha logrado algunas victorias importantes. En 2012, cuando la empresa sueca AAK intentó descertificar al sindicato y despojar a 59 miembros de NCFO de sus derechos sindicales, NCFO lanzó una campaña multinacional que incluyó la divulgación de información a los inversores y clientes de la empresa, y a los periodistas suecos. La empresa se hechó atrás, y los trabajadores obtuvieron aumentos de salario y beneficios. En 2012, NCFO también obtuvo un contrato de seis años con los ferrocarriles de carga de la nación. NCFO fue parte de una coalición de sindicatos ferroviarios, en una lucha que se resolvió después de que el Presidente Obama nombrara una Junta de Revisión Presidencial, para buscar una resolución.

En reconocimiento del creciente rol que tanto él como el sindicato estaban teniendo políticamente en Kentucky, en 2014, el ex gobernador Steve Beshear lo nombró miembro de su Junta Asesora para el Desarrollo de la Fuerza Laboral. A pesar de los despidos en la industria ferroviaria, y del cierre de una planta en 2016, Thacker dirigió el Distrito de NCFO superando su anterior récord de recaudación de fondos políticos, por cuarto año consecutivo.

John vive en Russell, Kentucky, y tiene dos hijos adultos, Dustin y Lyndsey, y tres nietos, Connor, Hudson y Harrison.