La unión sólo tiene el poder que nosotros le brindamos. Si no salimos al frente y luchamos, las cosas seguirán iguales para el 99% y el 1%.

~ Kim Squirrel, Afiliados de la 32BJ, el oeste de Pennsylvania

Unos 200 empleados de limpieza de cabinas realizan huelga en el aeropuerto de LaGuardia

Publicado 10/9/14 | Filed in

Empleados de limpieza de cabinas de Air Serv realizaron una huelga por problemas de salud y seguridad debido a condiciones de trabajo peligrosas que los ponen en riesgo.

Nueva York (8 de octubre, 2014) — Más de 200 empleados de limpieza de cabinas contratados decretaron una huelga en protesta por riesgos de trabajo y condiciones insalubres e inseguras, además de falta de protección por posibles contagios de Ébola y otras enfermedades infecciosas, también protestaron por prácticas laborales injustas y amenazas ilegales a los trabajadores que organizaron la huelga. “Los huelguistas son empleados de Air serv que realizan tareas de limpieza en los aviones de Delta en LaGuardia”.

 

“Tenemos que limpiar vómitos; no contamos con los materiales suficientes para trabajar, tenemos guantes que se rompen; utilizamos químicos muy fuertes y desechos que pueden causar daño”, dijo la empleada de limpieza en cabinas de Airserv, Antonia Alvarado. “Como trabajadores nos merecemos mejor trato y calidad de vida”.

 

Estos empleados limpian cabinas y lavatorios durante el día y realizan tareas nocturnas de limpieza profunda, de 4 horas, requeridas por la ley federal. Estos trabajadores no sindicalizados han presentado varias quejas a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y acusan a Air Serv de violaciones de las condiciones de salud y seguridad. La huelga comenzó el miércoles 8 de octubre y continuó hasta el 9 de octubre con una conferencia de prensa a las 7.30 h en la que se encontraban el Senador estatal Jose Peralta, el concejal municipal Antonio Reynoso y el presidente de la 32BJ, Hector Figueroa.

 

“Cada vez que abordamos un avión, ponemos nuestra salud y seguridad en manos de los empleados de limpieza de cabinas”, dijo el Senador estatal Jose Peralta. “Pero los contratistas de aerolíneas no tienen en cuenta la propia seguridad de los empleados de limpieza, obligándolos a trabajar en condiciones peligrosas e insalubres, sin el equipamiento necesario para protegerlos contra posibles enfermedades contagiosas y mortales.”

 

Los empleados de limpieza de cabinas de Air Serv del turno noche hicieron un piquete anoche frente a la Terminal D de llegadas en LaGuardia. Las regulaciones federales exigen que se realicen tareas de limpieza profundas y regulares en las cabinas de los aviones y el personal del turno de la noche es el que se encarga de este trabajo. Por eso, la huelga nocturna podría provocar demoras en el tráfico aéreo en los vuelos de Nueva York a Washington, D.C. ya que se deberían haber realizado estas tareas en los aviones que realizan estos vuelos.

 

La huelga llega solo unos días después en que el Comité de seguridad y salud ocupacional de Nueva York publicó un informe en el que se detallan violaciones en las condiciones de salud y seguridad en los aeropuertos de LaGuardia y JFK. Trabajadores de aeropuertos en Boston, Minneapolis, Los Angeles y Seattle han presentado también reclamos similares a la OSHA durante el último año. La huelga también comenzó un día antes de que se realice una reunión de capacitación para los trabajadores de aeropuertos para actuar contra el Ébola y las enfermedades infecciosas . Esta capacitación fue programada ya que las aerolíneas y sus contratistas no les habían ofrecido a sus empleados ningún tipo de información.

 

Otros puntos en el último reclamo presentado a la OSHA por empleados de limpieza de Air Serv comprenden las preocupaciones de los trabajadores ya que Air Serv redujo la cantidad de personas en sus equipos de limpieza en casi la mitad y también redujo el tiempo asignado a la limpieza de todo el avión a tan solo 5 minutos, en lugar de hasta 45 minutos.

 

Este es solo el comienzo de los problemas de salud y seguridad de los empleados de limpieza de cabinas de Air Serv. Con frecuencia encuentran vómito en las butacas que limpian y no cuentan con la capacitación adecuada ni el equipo de protección. Estos empleados no sindicalizados informan sobre el mal funcionamiento de las cañerías que a veces les provoca un escape de heces cuando vacían los lavatorios del avión. El mes pasado uno de los empleados de limpieza de cabinas de Air Serv tuvo que ser hospitalizado debido a un pinchazo con una aguja hipodérmica mientras limpiaba el bolsillo de una butaca. Cuando los trabajadores no cuentan con el número de personal adecuado, ni el tiempo suficiente para la limpieza, estas malas condiciones de trabajo afectan la seguridad de los pasajeros.

 

Muchos trabajadores se quejaron de que Air Serv les ha exigido trabajar en condiciones de temperaturas extremas sin calefacción en invierno, ni aire acondicionado en verano. Una vez que se encuentran dentro de los aviones, Air Serv no les entrega guantes durables o máscaras faciales para utilizar cuando realizan tareas con productos químicos muy fuertes.

 

“Las botellas no tienen etiquetas que describan el tipo de químico que estamos utilizando. Tuve un brote de alergia y grandes ampollas en las manos a causa de esos productos químicos”, dijo la empleada de limpieza de Air Serv, Ingrid Mendez. “Trabajamos duro, no nos merecemos esto”.

 

Los trabajadores dicen que su salud y seguridad corren peligro también cuando salen de los aviones ya que las bolsas de basura rotas se transportan en los mismos vehículos que llevan a los trabajadores desde y hasta el avión.

 

“Nadie quiere realizar una huelga, pero estos empleados de limpieza de cabinas de Air Serv que trabajan en condiciones peligrosas no tuvieron otra opción”, dijo Hector Figueroa, Presidente de la SEIU 32BJ. “Han luchado valientemente durante dos años, y conseguido aumentos de salarios, pero estos contratistas aún se niegan a ocuparse de las condiciones de salud y seguridad que afectan a los trabajadores quienes aún no adquirieron el derecho de pertenecer a una unión sindical que los defienda”.

####

 

Con más de 145.000 miembros, la SEIU 32BJ es la mayor unión de servicios a la propiedad del país.

Para Mas Información

Amity Paye 617-504-4492 Apaye @seiu32bj.org
Stuart Marques 917-273-6194