La unión sólo tiene el poder que nosotros le brindamos. Si no salimos al frente y luchamos, las cosas seguirán iguales para el 99% y el 1%.

~ Kim Squirrel, Afiliados de la 32BJ, el oeste de Pennsylvania

TRABAJADORES DE AEROPUERTO NEWARK MARCHAN POR MEJORES CONDICIONES

Publicado 5/16/12 | Filed in

– Contratistas de aerolíneas pagan salarios miserables y ningún beneficio a sus trabajadores –

Newark, NUEVA JERSEY — Marcando una nueva fase en su campaña para obtener mejor capacitación, salarios y beneficios, cientos de trabajadores contratados para servicios para pasajeros del Aeropuerto Internacional Liberty de Newark se unieron a sus simpatizantes —entre los que se contaban políticos electos, líderes religiosos y comunitarios— para exigir mejores condiciones de trabajo en el aeropuerto.

Los trabajadores y sus simpatizantes  —vestidos con camisetas negras que leían “Juntos Ascendemos”— declararon que estaban marchando por el Terminal C la mañana del miércoles para pronunciarse en defensa de buenos empleos en el aeropuerto. Exigieron una Declaración de Derechos de los Trabajadores de Aeropuertos que garantizaría estándares básicos para todos los trabajadores de aeropuerto subcontratados y sin unión.

La marcha precedió a una protesta similar planeada para esa tarde en el Aeropuerto Internacional JFK de Nueva York.

La religiosa Maristela Freiberg de St. Stephan’s Grace Community, dijo que el Aeropuerto de Newark no debería ser la mala semilla de desesperanza en la comunidad.

“La gente necesita buenos empleos, empleos que paguen más de $7 u $8 la hora,” dijo Freiberg. “El Aeropuerto Newark tiene miles de empleos pero necesita que éstos brinden acceso a la clase media a las gentes de nuestras comunidades, con empleos que los eleven, en vez de mantenernos abajo y marginados.”

Los trabajadores indicaron que la marcha marcó el inicio de acciones decisivas en el verano para conseguir mejores salarios y beneficios y capacitación.

Jean Jacotin ha trabajado 17 años en el Aeropuerto de Newark. Él describió que gana el salario mínimo federal para empleos con propinas, que es de $2.13 la hora para un cargador de maletas; y que está a punto de perder su casa en Newark, donde cría a sus dos jóvenes hijos.

“Nos dicen que deberíamos sentirnos suertudos de tener un empleo,” dijo Jacotin. “No me malentiendan: nos sentimos bendecidos de estar trabajando. Pero también sentimos que nos deben tratar mejor, con salarios justos, plan de salud, más de una semana de vacaciones, estabilidad en el empleo y mejores condiciones de trabajo.”

Los empleados de los contratistas que emplean las aerolíneas para brindar servicios vitales para los pasajeros dicen estar empantanados en un sistema de doble escala que les ha dejado atrapados con salarios miserables, sin ningún beneficio significativo, mientras que los empleados que trabajan directamente para las aerolíneas y la Autoridad Portuario de Nueva York y Nueva Jersey tienen mejores salarios y gozan de beneficios como días por enfermedad con pago, vacaciones pagadas y plan de salud.

Los trabajadores de servicios a pasajeros en los aeropuertos más transitados del país —LaGuardia, Newark Liberty y Kennedy— contribuyen a la seguridad y la salud económica de la región pero la gran mayoría de éstos ganan salarios y beneficios ínfimos que están por debajo del límite federal de pobreza. Estos trabajadores, cuya gran mayoría son gente de color que viven en los barrios marginales que rodean los aeropuertos, trabajan arduamente cada día pero sin  gozar de un salario vital, tienen que lucharla para que les alcance para sus necesidades básicas, y con frecuencia deben hacer uso de beneficios públicos como los bonos de alimentos, viviendas subsidiadas y el sistema de salud pública.

En una reciente encuesta, el salario más común entre estos trabajadores resultó ser el de $7.25 la hora —el salario mínimo federal. El salario promedio de $8 la hora representa un salario anual de $16,640, más de 25 por ciento por debajo de la línea federal de pobreza para una familia de cuatro, que es $22,040.

El informe  —Abordo: Elevar estándares para trabajadores de servicios a pasajeros en los aeropuertos más transitados de la nación— detalla que hay un total de más de 67,000 empleados que trabajan para los tres principales aeropuertos de Nueva York y Nueva Jersey. Cerca de uno de cada cuatro —16,569— tienen empleos en servicios para pasajeros. Este tipo de empleos incluye a los agentes de seguridad y examinadores, asistentes de sillas de ruedas, encargados de equipajes, cargadores de maletas, controladores de boletos, limpiadores de las cabinas y conserjes de limpieza, agentes de las rampas y despachadores.

La gran mayoría de estos trabajadores  —14,634— están empleados por contratistas usados por las aerolíneas para brindar estos servicios. El resto trabaja para contratistas usados por la Autoridad Portuaria. Los trabajadores de servicios a pasajeros empleados por las aerolíneas ganan mucho menos y tienen menos beneficios que aquellos que trabajan para contratistas de la Autoridad Portuaria.

Lakisha Williams empezó a trabajar en el Aeropuerto Newark como pre-examinadora de equipajes 11 años atrás. Williams, quien tiene una hija de 12, dijo que tenía que luchar para que le alcance con $7.25 la hora – el salario mínimo federal. Williams tiene que recurrir a cupones de la Sección 8 para pagar su alquiler, conseguir bonos de alimentos y Medicaid para su salud.

“Es muy injusto,” dice. “A veces tengo que conversar con mi hija para convencerla que su madre está haciendo lo mejor posible.”

Con más de 120,000 afiliados, la SEIU 32BJ es la unión de servicios a la propiedad más grande el país.

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