“Elevar los estándares y tener buenas condiciones de trabajo produciría una reacción en cadena. Más gente se dará cuenta que su experiencia en el trabajo puedemejorar

~ Clara Vargas, Afiliados de la 32BJ, Florida

TRABAJADORES DE AEROPUERTO JFK MARCHAN POR MEJORES CONDICIONES

Publicado 5/16/12 | Filed in

–Contratistas de aerolíneas pagan salarios miserables y ningún beneficio a sus trabajadores–

NUEVA YORK — Marcando una nueva fase en su campaña para obtener mejor capacitación, salarios y beneficios, cientos de trabajadores contratados de servicios a pasajeros en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy se unieron a sus simpatizantes —entre los que se contaban políticos electos, líderes religiosos y comunitarios— para exigir mejores condiciones de trabajo en el aeropuerto.

Los trabajadores y sus simpatizantes  —vestidos con camisetas negras que leían “Juntos Ascendemos”— declararon que estaban marchando por el Terminal 4 la tarde del miércoles para pronunciarse en defensa de buenos empleos en el aeropuerto. Exigieron una Declaración de Derechos de los Trabajadores de Aeropuertos que garantizaría estándares básicos para todos los trabajadores de aeropuerto subcontratados y sin unión.

Esta marcha fue similar a la protesta realizada esa misma mañana en el Aeropuerto Internacional Liberty de Newark.

“Es intolerable que en la ciudad más cara del mundo, los trabajadores tengan que luchar para ganar $7 u $8 la hora,” declaró el Obispo Orlando Findlayter de Iglesias Unidas para Salvar y Curar. “La gente quiere buenos empleos. Es hora de elevar los salarios de este grupo de trabajadores sin unión del aeropuerto y darles mejor capacitación y beneficios.”

Los trabajadores indicaron que la marcha marcó el inicio de acciones decisivas en el verano para conseguir mejores salarios y beneficios y capacitación.

Samuel McCalman, encargado de equipajes en JFK, se quejó de su horario tan terrible debido a la falta de personal. McCalman ha trabajado poco más de un año y gana $8 la hora. Dijo que las ve muy difícil y su salario le sirve apenas para poder pagar su alquiler y comprar comida.

“Y no tenemos nada cuando nos enfermamos,” McCalman dijo. “O te quedas en casa y pierdes un día de trabajo; o vas a trabajar enfermo.”

Los empleados de los contratistas que emplean las aerolíneas para brindar servicios vitales para los pasajeros dicen estar empantanados en un sistema de doble escala que los ha dejado atrapados con salarios miserables, sin ningún beneficio significativo, mientras que los empleados que trabajan directamente para las aerolíneas y la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey ganan mejores salarios y tienen beneficios, como los días por enfermedad con pago, vacaciones pagadas y un plan de salud.

Los trabajadores de servicios a pasajeros en los aeropuertos más transitados del país —LaGuardia, Newark Liberty y Kennedy— contribuyen a la seguridad y la salud económica de la región, pero la gran mayoría de éstos ganan salarios y beneficios ínfimos que están por debajo del límite federal de pobreza. Estos trabajadores, cuya gran mayoría son gente de color que viven en los barrios de bajos ingresos que rodean los aeropuertos, trabajan arduamente cada día, pero debido a que carecen de un salario vital tienen que lucharla para que les alcance para sus necesidades básicas, y con frecuencia deben hacer uso de beneficios públicos como los bonos de alimentos, viviendas subsidiadas y el sistema de salud pública.

En una reciente encuesta, el salario más común resultó ser el de $7.25 la hora —el salario mínimo federal. El salario promedio de $8 la hora representa un salario anual de $16,640, más de 25 por ciento por debajo de la línea federal de pobreza para una familia de cuatro, que es $22,040.

El informe  —Abordo: Elevar estándares para trabajadores de servicios a pasajeros en los aeropuertos más transitados de la nación— detalla que hay un total de más de 67,000 empleados que trabajan para los tres principales aeropuertos de Nueva York y Nueva Jersey. Casi uno de cada cuatro —16,569— tienen empleos en servicios para pasajeros. Este tipo de empleos incluye a los agentes de seguridad y examinadores, asistentes de sillas de ruedas, encargados de equipajes, cargadores de maletas, controladores de boletos, limpiadores de las cabinas y conserjes de limpieza, agentes de las rampas y despachadores.

La gran mayoría de estos trabajadores  —14,634— trabaja para contratistas usados por las aerolíneas para brindar estos servicios. El resto trabaja para contratistas usados por la Autoridad Portuaria. Los trabajadores de servicios a pasajeros empleados por las aerolíneas ganan mucho menos y tienen menos beneficios que aquellos que trabajan para contratistas de la Autoridad Portuaria.

Priti Katoch, agente de seguridad en JFK, dijo que los trabajadores deben tener la posibilidad de sindicalizarse para luchar por sus derechos.

“Esa es la razón por la que luchamos. Vine a este país para realizar el sueño americano. Pero ahora no puedo ahorrar ni un solo centavo. No puedo tomar vacaciones y obtengo mis servicios de salud a través del gobierno,” Katoch said.

Con más de 120,000 afiliados, la SEIU 32BJ es la unión de servicios a propiedades más grande del país.

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