Nuestra labor política tiene un impacto en todos nosotros en el trabajo, y también tenemos que hacerlo al interior de la unión.

~ Anthony Faulk, Afiliados de la 32BJ,

Marcha en High Line: Trabajadores protestan por los salarios tan bajos y los escasos derechos en los nuevos edificios pijos del parque

Publicado 8/14/13 | Filed in Division: ,

Más de 100 personas, entre las que se encontraban trabajadores de todos los edificios del High Line (el parque elevado con vistas panorámicas y delicias artesanales caras en un área arruinada de la ciudad) y sus partidarios marcharon entre los apartamentos de lujo del parque por la justicia y el aumento de salarios y derechos.

Los promotores del barrio están subiendo los precios para aprovecharse de los inmuebles ahora tan deseados mientras que los porteros y conserjes que refuerzan los edificios del High Line dicen que no están compartiendo esta prosperidad.

El secretario y tesorero del 32BJ SEIU Kyle Bragg dijo que el parque High Line se está convirtiendo en el baluarte de la riqueza pero donde los trabajadores reciben salarios y derechos inferiores, esto no puede haber sido lo que tenían en mente los líderes vecinales y de la ciudad cuando lucharon por mejorar la zona.

“¿Es demasiado preguntar si también el parque High Line es un buen lugar para trabajar?”, dijo Bragg. “¿Ha oído el dicho: “La marea alta levanta todos los barcos”? Pues bien, los trabajadores de los edificios repartidos por todo el High Line, porteros y conserjes, no están experimentando el mismo boom económico que sus jefes. Ellos están luchando para mantenerse a sí mismos y a sus familias.”

Los edificios del parque High Line incluyen las avenidas y calles 231 10th Ave., 520 West 23rd Street y 200 11th Avenue.

En un edificio, donde un apartamento de un dormitorio actualmente cuesta 4250 $ al mes, los trabajadores ganan tan poco como 10,60 $ por hora, sin cobertura de un seguro médico y sin pagarles nada los días que se encuentren de baja. En otro, donde la estrella del rock David Byrne vive, los salarios están a partir de 12,10 $ mientras que los apartamentos de un dormitorio cuestan más de 1,6 millones de dólares. Un ático de un edificio donde el rockero Mick Jagger y la actriz Nicole Kidman viven, tan solo se vende por más de 6,8 millones de dólares. Los trabajadores de ese edificio tienen derechos por debajo de lo establecido para los trabajadores residenciales de la ciudad. Uno de los trabajadores tiene que hacer frente a un gasto de 300 $ al mes para pagar sus medicamentos.

César Coronel nos comentó que se vio obligado a tener un segundo trabajo para ganarse la vida.

“Ahora estoy trabajando una media de 60 horas a la semana y a veces llego hasta las 80”, dijo César. “Tengo 4 hijos y una esposa, y tengo la sensación de que no puedo verlos ni paso el tiempo suficiente con ellos. Cuando llego a casa por la noche mis hijos ya están durmiendo y me tengo que marchar a mi segundo trabajo antes de que se levanten.”

Otro trabajador de 60 años, William Rosado, dice que vive al día y muy justo para pagar sus facturas y sin la opción de poder pensar en la jubilación ya que no ha podido ahorrar lo suficiente. Habla emocionado sobre su seguro médico.

“Tengo que pagar un copago de 50 $ cada vez que voy al médico”, dice. “No sé qué pasaría si caigo verdaderamente enfermo. Mi mujer tiene que trabajar también ya que la cobertura de mi seguro es muy pequeña. Tengo problemas con la tensión arterial y recientemente no pude ir a una cita médica ya que no tenía dinero suficiente. Comencé a sentirme mareado y desorientado y cuando por fin visité al doctor, me dijo que casi había tenido un ataque al corazón”.

Los manifestantes que se reunieron en 231 10th Ave. con banderas y pancartas y también con postes de señalización indicando los edificios con problemas en el High Line, marcharon a través del parque.

West Chelsea se ha convertido en uno de los barrios más populares de la ciudad. Los inmuebles residenciales aumentaron su valor un 103% entre 2003 y 2011. El parque High Line tiene más de 4 millones de visitantes al año y ha sido un motor para su auge de desarrollo a lo largo del tiempo. Aproximadamente 29 proyectos han sido construidos o se están construyendo en High Line. Muchos de estos progresos han dado también importantes beneficios fiscales a la ciudad.

El presidente del condado de Manhattan Scott Stringer emitió un comunicado lamentando las condiciones deplorables de trabajo de allí.

“Los desempleados neoyorquinos deberían tener que mirar a los ojos y decir que su salud es un lujo que no se pueden permitir, incluidos aquellos trabajadores de los nuevos edificios de lujo que ha revitalizado High Line”, dijo Stringer. “Estoy con el 32BJ, y los hombres y mujeres que han dedicado sus carreras como porteros, botones y conserjes, al exigir un salario justo con derechos justos. Los propietarios y residentes de estos edificios deben hacer lo correcto por aquellos que están trabajando duro cada día por ellos en sus hogares y brindar a estos trabajadores lo establecido en la ciudad. Se trata de asegurar un Nueva York asequible para todos los neoyorquinos”.

Con más de 145000 miembros, de los cuales 75000 son de la ciudad de Nueva York, 32BJ SEIU es el mayor sindicato de servicios a propiedades del país.

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