Trabajadores de mantenimiento y administrativos de la Universidad de Howard realizan una manifestación para proteger su nivel de vida

La terciarización de empleos de mantenimiento de las instalaciones podría elevar los costos y reducir la calidad del trabajo.
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Julie Karant: 646-584-9001, jkarant@seiu32bj.org

Washington, DC— Trabajadores administrativos y de mantenimiento de la Universidad de Howard realizaron hoy una manifestación en protesta de la decisión del Presidente Interino Dr. Wayne Frederick de terciarizar el trabajo de mantenimiento de las instalaciones, lo que podría provocar una reducción salarial, pérdida de beneficios y bajar el nivel de calidad del trabajo. Los contratistas pueden llegar a bajar los estándares de higiene, hacer una oferta inicial de muy bajo costo y luego aumentar el precio o abandonar su compromiso cuando no obtengan suficientes ganancias. Si bien la universidad está afrontando problemas de presupuesto, la terciarización de tareas no es la solución y puede causar problemas más graves que resulten difíciles de solucionar.

“Mi esposa y mi hija se graduaron en esta universidad, yo cantaba en el coro de gospel de Howard”, dijo Willie Lucas, un electricista que trabaja en la universidad desde hace 38 años. “Si nos reducen los salarios y eliminan beneficios, podría ser muy perjudicial para la comunidad de Howard”. Como empleados directos de la universidad, los trabajadores reciben salarios con los que pueden mantener a sus familias y tienen beneficios que comprenden cobertura de salud, pensiones y descuentos en la matrícula para ellos y sus hijos.

Desde el año 2010, el trabajo de mantenimiento ha estado en manos de dos contratistas distintos en Howard y ahora se está buscando otro. Si la universidad pierde la capacidad de realizar el trabajo de mantenimiento con personal propio, resultará difícil hacer que los contratistas afronten los costos pactados y mantengan la calidad del trabajo. También es posible que los trabajadores con experiencia y antigüedad se desanimen y se alejen de la comunidad.

“Me siento orgullosa de pertenecer a la comunidad de Howard y me esfuerzo para que la universidad pueda funcionar sin problemas”, dijo Lynn Wilkins, que se hace 30 años que trabaja como conserje en Howard. “Si se reducen los salarios y los beneficios, nos veremos muy afectados. Tenemos cuentas que pagar y familias que mantener, la situación de la comunidad empeorará mucho”.

Howard ya ha invertido en edificaciones, camiones, herramientas y otros bienes para mantener su viejo campus. Si bien la universidad puede vender o alquilar algunos de estos bienes al próximo contratista, el personal administrativo de Howard deberá controlar que se cumplan todas las condiciones acordadas. Los funcionarios de la universidad piensan terciarizar estos servicios a partir de agosto.

Muchos trabajadores de las instalaciones de Howard trabajan en la universidad desde hace décadas y hasta sus propios hijos han estudiado en esta institución. Dentro de estos 200 trabajadores se encuentran empleados de limpieza, carpinteros, pintores, electricistas y plomeros que trabajan en las residencias, edificios académicos y administrativos y otros lugares dentro y fuera del campus.

Después de realizar una manifestación en el campus de Howard, los trabajadores marcharon hacia el edificio de la administración de la universidad y entregaron un petitorio firmado por más de 300 personas, intimando a Frederick a actuar de manera responsable y mantener los empleos en la universidad.

Con más de 145.000 miembros en 11 estados, incluyendo 17.000 en el Área Metropolitana de DC, la 32BJ SEIU es la mayor unión sindical de empleados de servicios en edificios.

 

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