La unión sólo tiene el poder que nosotros le brindamos. Si no salimos al frente y luchamos, las cosas seguirán iguales para el 99% y el 1%.

~ Kim Squirrel, Afiliados de la 32BJ, el oeste de Pennsylvania

Michael Greene

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Al poco tiempo que Michael Greene fue contratado como portero en un edificio de primer nivel en Brooklyn se dio cuenta de que algo no funcionaba.

“Cuando vi el salario para los conserjes y porteros en el país, me pareció que no era normal que ganemos de U$D 9 a U$D 11 la hora”, dijo Greene, que vive en Brooklyn con su esposa y sus hijas mellizas de 6 años. “Tuve una profunda sensación de que algo estaba mal ya que tenemos tantas responsabilidades y somos los ojos y oídos del edificio”.

Hace dos años un representante de la 32BJ fue al edificio de Michael para hablar con los trabajadores sobre la posibilidad de que formen parte del sindicato. Les dijo que el salario que recibían estaba por debajo del estándar de la industria y que también debían tener cobertura de salud. Pero cuando los trabajadores se presentaron a hablar con la administración sobre este tema no fueron bien recibidos.

“Nos dijeron que si alguien de la unión aparecía otra vez, no debíamos hablar con esa persona y no le debíamos permitir entrar al edificio”, dijo Greene. “Se trató básicamente de una táctica para asustarnos. Nos dijeron que si volvíamos a hablar con ellos pondríamos en peligro nuestros empleos, y otra vez sentí que algo no estaba bien”.

La táctica de miedo funcionó solo por un tiempo. El año pasado, los organizadores de la 32BJ volvieron e informaron a los trabajadores que el edificio recibía grandes beneficios fiscales del programa 421a, y por consiguiente, de acuerdo a la ley, los trabajadores debían recibir el mismo salario que la mayoría de los porteros de la ciudad de Nueva York. Esta vez los trabajadores decidieron que iban a actuar.

“Conseguimos que los residentes del edificio firmen una petición y me pareció fabuloso para demostrarles a los administradores que teníamos razón y teníamos voz”, dijo Greene. “Los residentes que viven en el edificio nos apoyaron mucho”.

Más del 90% de los 300 inquilinos firmaron una petición en favor de los derechos de los trabajadores a sindicalizarse.

“La empresa administradora, Planned Companies, nos puso muchas trabas y sabemos que son famosos por evitar negociaciones con los sindicatos”, dijo Greene, pero evitamos eso y a partir del 1º de julio estamos oficialmente sindicalizados”.

Los trabajadores del edificio van a ganar más de U$D 21 la hora con cobertura de salud completa y beneficios odontológicos y de retiro.

“Durante los últimos 4 años mi esposa, mis hijas y yo no fuimos al dentista porque no lo podíamos pagar”, dijo Greene.

Además de ver al dentista, Greene dijo que se asoció a YMCA y que las niñas se inscribieron para hacer gimnasia y tomar clases de natación en ese lugar.

Este año las compras del inicio de clases también fueron muy diferentes.

“También pude comprarles dos hermosas mochilas de Hello Kitty rosa y púrpura, sus colores favoritos”, dijo el orgulloso papá. “Aún no podemos salir de vacaciones, pero estamos planeando llevar las niñas a Disney World el año próximo”.

Greene dijo que al tener una unión sindical se siente mejor en su trabajo.

“Ahora hay una oportunidad para que los empleados que nunca fueron escuchados por los administradores, gente que dirige edificios multimillonarios, se hagan oír”, dijo Greene. “Tienen que tener conciencia de que las personas que trabajan para ellos no son solo estadísticas, son personas. La unión sindical nos permitió mostrarles esto y hacer oír nuestras voces”.