Todo el mundo debe tener un sindicato…. Nos da una voz. Nos da el poder de cambiar las cosas que necesitan ser cambiadas.

~ Leslie Williams, Afiliados de la 32BJ, Nueva Jersey

Jaime Contreras

District:
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Jaime Contreras, Vicepresidente, encabeza el Distrito del Área de la Capital de la 32BJ, que cuenta con 17,000 afiliados en el Área Metropolitana de Washington DC y Baltimore (Maryland). Entre los sindicalistas del Área Capitalina hay limpiadores de edificios comerciales, gubernamentales, residenciales y arenas deportivas, oficiales de seguridad y limpiadores y trabajadores de mantenimiento en establecimientos educativos.

Jaime ha emergido como una figura clave en la nueva generación de líderes en el movimiento sindical y las comunidades de derechos de inmigrantes del Área Capitalina. Gran activista por los derechos laborales, Jaime fue descrito por el Washington Post como “uno de los defensores más activos de los derechos de inmigrantes en Washington.

Ciudadano naturalizado de los Estados Unidos, Jaime es hijo de un chofer de ambulancias que escapó de la sangrienta guerra civil de El Salvador. Obligado a dejar su país natal a la edad de 13 años, Jaime cruzó la frontera mejicana con su hermano menor para reunirse con su familia en Washington.

El compromiso de Jaime con los derechos de los trabajadores empezó a temprana edad. Como estudiante de la Escuela Secundaria Multicultural Bell en Washington DC, al mismo tiempo que trabajaba parcialmente como limpiador, Jaime formó parte del equipo Justicia para los Conserjes, ayudando a liderar la más grande campaña de sindicalización de limpiadores de bajo salario en la historia del Distrito.  En 1997, tras 10 años de campaña, 4,000 trabajadores obtuvieron aumentos salariales, así como el derecho a tener una voz en el trabajo.

Tras servir tres años en la Marina de los Estados Unidos, Jaime retornó a la unión en 1997 en calidad de organizador mientras asistía al National Labor College, donde obtuvo el título de bachiller en Estudios Laborales. En 2001, a la edad de 27 años, Jaime se convirtió en el latino más joven con un cargo electo a tiempo completo en una local de la SEIU.

Como líder de la 32BJ, Jaime no sólo ha colaborado para que la unión logre significativos hitos y triunfos, sino que se ha dedicado a colaborar de cerca con varias de las comunidades de la región de Washington DC.  Ha construido alianzas con la creciente comunidad inmigrante de Washington, Maryland y Virginia y ha barrido con la barrera que separaban al movimiento laborales y los nuevos ciudadanos. Jaime es el fundador y ex líder de la Coalición Nacional de Inmigrantes de la Capital, una alianza de organizaciones que ha educado y movilizado al público del área metropolitana de Washington en defensa de la ciudadanía y participación cívica.

Las filas del Distrito del Área de la Capital de la 32BJ crecieron de 7,000 integrantes en 2006, cuando Jaime salió elegido como Presidente del Distrito, a más de 15,000 limpiadores, oficiales de seguridad y trabajadores de mantenimiento. Jaime es asimismo el primer presidente latino del Consejo Estatal de SEIU para Maryland y Washington.

Jaime Contreras vive en la actualidad en College Park (Maryland) con su esposa Ana Contreras y sus hijos Jaime Jr., Isabel, Leyda y Jazmín.