“Elevar los estándares y tener buenas condiciones de trabajo produciría una reacción en cadena. Más gente se dará cuenta que su experiencia en el trabajo puedemejorar

~ Clara Vargas, Afiliados de la 32BJ, Florida

Victoria en la Lucha por U$D15

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por Héctor Figueroa
Presidente de la SEIU 32BJ

Hace tres años, en noviembre de 2012, trabajadores de restaurantes de comida rápida de la ciudad de Nueva York hicieron abandono de tareas. Pedían algo muy simple: un salario de U$D15 la hora y el derecho a sindicalizarse.

Piensen esto por un minuto. Estos pocos trabajadores que fueron despedidos de manera rutinaria como prescindibles, que realizaban tareas consideradas desechables, tuvieron la valentía de enfrentar a algunas de las mayores corporaciones del mundo y exigir un mejor trato.

Me siento orgulloso de que la 32BJ SEIU haya apoyado a estos trabajadores desde un principio. Aún cuando el movimiento se había extendido a más ciudades y por todo el mundo, había muchas personas que, si bien se solidarizaban con los trabajadores, consideraban que era una causa perdida.

La 32BJ nunca pensó de esa manera. Sabemos, gracias a más de 80 años de experiencia, que el cambio verdadero, el poder real no proviene de grupos de reflexión ni de expertos. Sabíamos que, por más que los funcionarios electos y quienes tienen que tomar decisiones se solidaricen y tengan buenas intenciones, no actúan si no se sienten conmovidos. Los cambios verdaderos se producen cuando las personas tienen la voluntad de apoyar, unirse y exigir cambios.

Ahora, llegó el momento. Durante tres años se realizaron decenas de acciones en todo el país y en el mundo, donde miles de trabajadores tuvieron que soportar ser intimidados y ridiculizados por pedir un salario de U$D15 y el derecho a sindicalizarse. Y ahora una junta salarial creada por el Gobernador Cuomo de Nueva York se puso del lado de los trabajadores y estableció nuevos salarios para los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas de U$D15 para el 2018.

De acuerdo a las recomendaciones de la Junta Salarial, el sueldo de los trabajadores se va a elevar a los U$D10,50 a fines del 2015, U$D12 en el 2016, U$D13,50 en el 2017, y U$D15 a fines del 2018. Los trabajadores que no son de Nueva York alcanzarán los U$D15 a mediados del 2021. Esto se aplicará a los trabajadores de cadenas de restaurantes de comidas rápidas con 30 locales o más en todo el país.

Esta es una verdadera victoria para los trabajadores, una victoria que todos debemos celebrar. Pero esta lucha no solo es por los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas. Es por los trabajadores de aeropuertos, los trabajadores de cuidados en el hogar, los trabajadores de lavado de automóviles, los trabajadores de limpieza de oficinas y por todos los trabajadores que luchan en empleos de bajos salarios.

Este movimiento no tiene límites. Cada vez que hablo de la campaña de Lucha por U$D15, alguien dice “¿por qué los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas deben ganar U$D15? Yo no llego a ganar U$D15”. Este no es el punto. Otros trabajadores también reciben salarios bajos. Pero aumentar el salario de los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas es el punto de partida para conseguir aumentos salariales para ellos también. La productividad de los trabajadores ha aumentado considerablemente, las ganancias de las empresas jamás han sido tan altas, pero los trabajadores no participan de esta prosperidad. Es nuestra tarea comprometernos con todos los otros trabajadores, compartir la historia de esta victoria de los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas y fomentar alianzas para que todos pidan una participación justa.

Y, al celebrar, no debemos olvidar la segunda parte de la demanda original, “el derecho a una representación sindical”. Solo se trata de una unión de trabajadores organizados que se juntan para continuar luchando por mejores salarios, beneficios y condiciones laborales. Solo una unión puede ofrecer a la gente el poder de soñar. Solo una unión puede ofrecer esperanza a la gente. Solo una unión puede crear una América que eleve el nivel de todos los trabajadores.