Yo creo que cada shop steward debería estar educando a otra persona más y esa otra persona podría entonces dedicarse a formar a otras más.

~ Maurice Thomas, Afiliados de la 32BJ, DC/VA/MD

Por qué estoy en huelga en FLL

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por Newton Ingram

Todos los días veo a miles de turistas bajarse de los aviones y dirigirse a las hermosas playas de arena de Ft. Lauderdale o a las terminales de cruceros que se encuentran sobre la costa. Estos turistas no saben que los trabajadores del aeropuerto que limpiaron el avión en el que viajaron, llevaron sus maletas y los ayudaron a llegar hasta su puerta, están sufriendo severas intimidaciones por parte de sus empleadores.

Pero hoy se van a enterar.

Hoy, junto con mis compañeros de trabajo, estamos realizando una huelga porque nuestros empleadores G2 y Eulen, contratistas que trabajan para las aerolíneas, toman represalias contra los trabajadores que piden un mejor salario y mejor trato.

Trabajo duro todo el día levantando pesadas maletas para los pasajeros y aún así necesito dos empleos para poder subsistir. Gano U$D5,03 por hora, más propinas. El dinero que recibo por propinas varía, pero llega a ser U$D20 más por día.  No puedo pagar un seguro de salud y no tengo licencia por enfermedad ni vacaciones pagas.

Con mi esposa tenemos que cuidar a mi suegra que tiene elevados gastos médicos. Apenas llegamos a pagar todo. Siempre siento que soy un recibo de sueldo o una costosa factura médica fuera de la pobreza.

Un día tomé la decisión de luchar para mejorar nuestros empleos en el aeropuerto. Solo se trata de sobrevivir.

En los cuatro años que hace que trabajo como maletero para G2 en FLL, solo vi cómo las cosas empeoraban. Desde que comenzamos a organizarnos para pertenecer a una unión sindical, nuestros empleadores han aprovechado cada oportunidad para destruirnos.

Nos amenazan e intimidan todo el tiempo porque manifestamos nuestros problemas. Hace poco, me suspendieron tres días por llevar un sticker que decía, “La pobreza no vuela”. Perder tres días de salario es muy serio cuando se gana solo U$D5,03 la hora más un pequeño adicional de propinas. Presenté una demanda por prácticas laborales injustas y me reintegraron lo que me habían quitado. G2 aceptó reintegrarme el salario más los intereses. Pero perdí las propinas que podría haber recibido, lo que representa un duro golpe. Cuando estas empresas tienen el poder: por más que ganes, eres perdedor.

Algunos de los abusos de G2 son casi absurdos. Cuando visitamos con mis compañeros las oficinas de G2 para transmitirles nuestras preocupaciones sobre una nueva política que nos hacía trabajar fuera de horario, una gerente de RH nos detuvo en el camino. Nos dijo que no aceptaba la palabra “nosotros” cuando nos dirigíamos a ella y que no iba a reconocer ningún grupo. Bien, hoy NOSOTROS estamos realizando una huelga todos juntos, como grupo.

Estas tácticas de hostigamiento solo lograron fortalecernos a mi y mis compañeros. NOSOTROS vamos a continuar luchando para lograr la dignidad y el respeto que merecemos en el trabajo.

NOSOTROS hacemos que las aerolíneas obtengan ganancias. NOSOTROS hacemos que las cosas funcionen. NOSOTROS desempeñamos un papel muy importante en el éxito y las ganancias de las compañías para las que trabajamos. Y por último, NOSOTROS deberíamos poder luchar por mejores condiciones sin miedos ni intimidaciones.

La Comisión del Condado de Broward controla FLL y puede ayudar a asegurar que G2 y Eulen traten a sus empleados con dignidad y les paguen un salario justo.

Hoy, NOSOTROS les pedimos que hagan que FLL funcione para todos.