Yo creo que cada shop steward debería estar educando a otra persona más y esa otra persona podría entonces dedicarse a formar a otras más.

~ Maurice Thomas, Afiliados de la 32BJ, DC/VA/MD

Poder versus pasión en las primarias para alcalde de Hartford

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Por Juan Hernandez
Líder de la 32BJ SEIU del Distrito de Connecticut

En pocas horas, los electores de Hartford se dirigirán a las urnas en una inusual elección de miércoles para determinar quién será el candidato a alcalde de Hartford por el partido Demócrata en las elecciones de noviembre. Si solo se tratase de dinero, el acaudalado joven recién llegado, Luke Bronin, sería el ganador frente al actual alcalde y residente de larga data de Hartford, Pedro Segarra. De acuerdo al blog de Jonathan Pelto, “Wait What?” (¿Qué esperar?), la campaña para alcalde de Bronin está a punto de convertirse en la más cara de la historia de Connecticut, con una inversión de más de U$D600.000, casi el doble que la campaña de Segarra. Pero la pasión de la gente es contrarrestar el poder del dinero en esta carrera. Durante las últimas semanas, nuestros miembros han estado dedicando su tiempo como voluntarios para hablar individualmente con los residentes de Hartford, dándoles respuesta a los sofisticados avisos televisivos y brillantes mensajes de correo, y recordándoles que Pedro Segarra es el único candidato que conoce desde adentro los problemas de esta ciudad y ha estado trabajando para resolverlos.

Sí, Pedro Segarra es un alcalde puertorriqueño de la mayor ciudad latina de New England, en donde la población está compuesta por un 70% de personas de color. Pero lo más importante es que Segarra, de 56 años, forma parte de la diversa comunidad de Hartford desde que tiene 15 años. No solo sufrió personalmente los mismos problemas de pobreza y violencia armada (que se llevó la vida de su padre) que Luke Bronin busca explotar en su campaña para alcalde, sino que también dedicó su vida al servicio público como trabajador social, fiscal, concejal y alcalde trabajando intensamente para aliviar estos problemas complejos y con raíces profundas.

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Pedro Segarra se ha desempeñado como alcalde desde el año 2011 y ha demostrado que sabe que los problemas de Hartford requieren soluciones creativas. Esto lo vimos en la primavera cuando el alcalde presentó de manera exitosa un plan para otorgar documentos municipales de identificación que ayudarán a salir de las sombras a miles de personas y les permitirán sentirse parte de la ciudad. Lo vimos a través de su liderazgo nacional en el problema de la reforma migratoria. Y también lo vimos con su sólido apoyo al pago de U$D15 la hora a los empleados de restaurantes de comidas rápidas.

No hay dudas de que Hartford atraviesa por serios problemas, pero también se han visto grandes mejoras en la ciudad durante el primer mandato de Pedro Segarra. Hace ocho años, el porcentaje de graduación en las escuelas secundarias de la ciudad era del 29%. Ahora se encuentra por encima del 70%. Segarra contribuyó a traer nuevamente la Universidad de Connecticut al centro de Hartford. Y también ayudó a realizar una infinidad de proyectos importantes que habían sido ignorados como la restauración del edificio Amos Bull House de los tiempos de la guerra revolucionaria, la construcción de ladrillos más antigua de Hartford, en un esfuerzo general por transformar el centro y la zona norte.

Por supuesto, uno de los mayores problemas es el crecimiento de la desigualdad salarial que afecta en todo el país a las ciudades más antiguas, de tamaño medio como Hartford. Pero para poder tratar este asunto, necesitamos un alcalde que conozca la lucha de trabajadores como nuestros miembros y otros residentes de la ciudad, no un recién llegado que gobierne desde el otro lado. Pueden estar seguros de que Pedro Segarra estará del lado de nuestros miembros cuando comencemos, este otoño, con la campaña por un contrato estatal, y si ustedes lo apoyan en su re-elección, pueden tener la seguridad de que siempre estará del lado de todos los hombres y mujeres que trabajan para construir nuestra exclusiva ciudad en el corazón de Connecticut.