Tenemos que trabajar juntos para preservar las cosas que tenemos, como nuestro plan de salud y otros beneficios.

~ Jay Etheridge, Afiliados de la 32BJ, Nueva York

Oficiales de seguridad apoyan a trabajadores de bajos salarios

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por Denis Johnston
Vicepresidente de la 32BJ

Ha sido un mes muy agitado para el sector de seguridad en la ciudad de Nueva York. El 20 de septiembre, se juntaron más de 200 oficiales de seguridad de la SEIU 32BJ en una de las mayores reuniones de líderes del sector seguridad realizadas hasta ahora. Los miembros escucharon las últimas novedades sobre el sistema de cobertura de salud y beneficios médicos para la familia. Los líderes recibieron información sobre como las próximas elecciones para gobernador y senadores estatales podrían afectar sus empleos y también sobre cómo participar en trabajos voluntarios de la 32BJ en vistas al 4 de noviembre. También nos informaron sobre las preocupaciones que surgieron y los triunfos que la campaña obtuvo en los últimos meses.

Pero a todos nos conmovieron las historias que escuchamos de los trabajadores de bajos salarios de la ciudad que luchan por justicia. Los empleados de aeropuertos, que realizaron una huelga el 17 de septiembre por prácticas laborales injustas, informaron a los líderes del sector seguridad sobre los motivos de su lucha y algunos de los logros obtenidos.

“Hace un año, cuando comencé a sindicalizarme, ganaba U$D 3,90 la hora. Como no era justo decidí dar un salto de fe y comencé con el proceso de sindicalización”, explicó el responsable de equipajes de Alstate, David Harrison. “Hoy estoy feliz de contarles que el viernes, cuando abrí mi cheque comprobé que mi sueldo era de U$D 9 la hora, por eso puedo decir que cuando se lucha, se gana”.

Más de 1000 oficiales de seguridad que trabajan en los aeropuertos JFK y LaGuardia apenas ganan el salario mínimo. Miles de oficiales de seguridad de la ciudad también recuerdan cuando comenzaron con su lucha junto a la 32BJ por mejores salarios y beneficios, al igual que lo hacen hoy los empleados de aeropuertos. Los oficiales de seguridad pudieron conseguir esos grandes avances gracias a su unión a la 32BJ y al apoyo de otros trabajadores de bajos salarios. Por eso, los líderes del sector seguridad consideraron a David como uno de ellos y se comprometieron a continuar apoyando a los empleados de aeropuertos en su campaña para lograr mejores salarios, beneficios y el derecho a sindicalizarse.

Los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas que realizaron una huelga este mes por séptima vez en su campaña, nos comentaron las últimas novedades en su lucha por mejores salarios y el derecho a sindicalizarse. Sus historias de salarios de pobreza y no contar con licencia por enfermedad ni seguro de salud accesible alarmaron a los líderes del sector seguridad y nos recordaron que aún queda mucho por hacer, no solo para los agentes de seguridad que han conseguido establecer algunos de los más altos estándares, sino también para los trabajadores de bajos salarios que también deberían alcanzar esos estándares. Los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas prometieron que continuarán luchando por sus derechos y alentaron a los oficiales de seguridad a hacer lo mismo.

Sus discursos inspiraron a muchos de los que se encontraban en la sala y nos motivaron a continuar con nuestras luchas. El sector de seguridad aún tiene mucho por lo qué luchar. Existen demasiados oficiales de seguridad que solo tienen seguro de salud individual y no pueden acceder a la cobertura familiar. Todos los líderes de la reunión se pusieron de pie para mostrar el apoyo a la gente, tanto a los oficiales de seguridad como a los trabajadores de bajos salarios por los que tenemos que continuar luchando. La lucha de un grupo es nuestra lucha y continuaremos de pie como una sola unión, unidos.