Yo creo que cada shop steward debería estar educando a otra persona más y esa otra persona podría entonces dedicarse a formar a otras más.

~ Maurice Thomas, Afiliados de la 32BJ, DC/VA/MD

Los trabajadores del aeropuerto de Filadelfia luchan por unas condiciones de trabajo más seguras

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por Gabe Morgan
Vicepresidente y director estatal de Pensilvania

En mitad de los temores sobre el brote de ébola, los trabajadores del aeropuerto de Filadelfia se están levantando para pedir una mejor formación y preparación para hacer frente a la posible exposición a enfermedades infecciosas. Hoy, los limpiadores de cabina, manipuladores de equipaje, asistentes de personas en sillas de ruedas y otros trabajadores del aeropuerto se reunieron frente al aeropuerto para expresar sus preocupaciones en temas de salud y seguridad en el PHL.

Los líderes sindicales y los políticos estaban del lado de los trabajadores para que sepan que no están solos en su lucha por mejorar sus condiciones en el aeropuerto. La presidenta del SEIU Mary Kay Henry fue la encargada de poner de relieve el importante papel que tienen los trabajadores del aeropuerto en la protección de los pasajeros.

“Los trabajadores de servicios y de la salud, están en primera línea en la defensa de las comunidades americanas contra la propagación del virus del ébola. Los trabajadores de aeropuertos deberían recibir una formación adecuada y tener los recursos necesarios para protegerse de manera segura y eficaz, así como a los pasajeros, contra el virus en todos los aeropuertos de nuestra nación”, dijo Henry.

Los trabajadores de aeropuertos como Tommy Rodney compartieron historias escalofriantes sobre la exposición a fluidos corporales y gérmenes a los que los limpiadores de cabina se enfrentan todos los días. Aunque el salario medio entre los trabajadores del aeropuerto de Filadelfia es de tan solo 7,85 $ por hora, tienen que hacer frente a grandes riesgos en su trabajo. Los trabajadores se exponen regularmente a vómitos, heces fecales, sangre, saliva y sudor. Mucho antes del pánico ante el ébola, estos trabajadores expresaron su preocupación por la falta de una protección adecuada en su trabajo.

Los trabajadores del aeropuerto se apresuran en señalar que sus preocupaciones no son nuevas. “Aunque el ébola es el que está sacando a la luz este tema, es importante aclarar que los trabajadores del aeropuerto siempre han estado haciendo frente a condiciones insalubres, independientemente de si era un periodo de crisis o no”, dijo el supervisor de limpiadores de cabinas de Prospect, Tommy Rodney.

Recientemente, los limpiadores de cabina se plantearon preguntas acerca de si los suministros y equipos de protección otorgados a los trabajadores del aeropuerto les protegería en caso de exposición a un pasajero infectado con ébola.  Los limpiadores de cabina también han dado la voz de alarma sobre el peligro en el método de transporte de los trabajadores de Prospect sobre el asfalto. A menudo, más de 11 limpiadores van en camiones con sólo seis asientos. Los camiones están preparados para transportar cosas, no personas, por lo que no tiene ni ventanas ni ventilación. Sin embargo, los trabajadores se hacinan en el camión y se sientan en el suelo, por lo general junto la basura y la ropa sucia.

Hartos como de costumbre, los trabajadores del aeropuerto están alzando su voz para exigir mejores condiciones. La semana pasada, el limpiador de cabina Anthony Reynolds testificó ante el pleno del ayuntamiento en una audiencia especial para abordar la crisis del ébola. En el encuentro con el pleno del ayuntamiento, el concejal Neilson se refirió a los limpiadores como “héroes silenciosos” que van a trabajar todos los días y se aseguran de que los aviones estén limpios a tiempo. A continuación, comparó sus condiciones de trabajo tan peligrosas con las de su padre, que llegaba a casa todos los días cubierto de amianto.

No puedo estar más de acuerdo con ellos. Estos trabajadores del aeropuerto están continuando con una tradición milenaria de sindicalización de los trabajadores en contra de las malas condiciones laborales. Durante más de un siglo, los trabajadores nos han comentado sus duras y peligrosas condiciones en las minas de carbón, la construcción y los ferrocarriles. No hay duda de que estos sectores nunca hubieran cambiado si los trabajadores no se hubieran unido y formado sindicatos para exigir lo mejor.

Los trabajadores del aeropuerto subcontratados están planteando estas preocupaciones por su seguridad y la seguridad de nuestros aeropuertos. En el proceso que va a transformar su industria, al igual que millones de trabajadores han hecho a lo largo de nuestra historia.