Los beneficios que tenemos los conseguimos gracias a habernos mantenido fuertes y unidos en la unión sindical.

~ Yeny Nuñez, Afiliados de la 32BJ, Connecticut

Justicia para Conserjes

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por Héctor Figueroa
Presidente de la SEIU 32BJ

Hace 25 años, el 15 de junio, más de 400 trabajadores de limpieza comerciales de Los Ángeles se unieron en una manifestación pacífica para conseguir un contrato justo y el derecho a sindicalizarse. Los contratistas los habían dejado sin unión sindical y habían reducido sus salarios al mínimo y quitado todos los beneficios ganados con muchísimo esfuerzo. Cuando los trabajadores intentaban cruzar la calle tomados del brazo en el distrito de Century City en Los Ángeles, fueron agredidos por policías armados con bastones. Treinta y ocho manifestantes resultaron heridos y fueron arrestados. A partir de ese momento, se estableció el 15 de junio como el día de Justicia para Conserjes.

El Día Justicia para Conserjes se continúa conmemorando porque estos trabajadores nunca se rindieron. Esta situación hizo que el público tome conciencia de las pobres condiciones laborales y la falta de respeto que sufrían estos dedicados trabajadores.  El 15 de junio de 1990 fue un día clave en la campaña para una unión sindical para los trabajadores de limpieza comerciales de L.A. Unas semanas más tarde, un importante contratista firmó un contrato que incluía un 40% de aumento en los salarios y cobertura de salud completa. A partir de ese primer contrato, el movimiento se expandió en Los Ángeles y en los años posteriores hacia otros mercados a lo largo del país.

Una de las ciudades que recibió la influencia del 15 de junio fue la capital del país, donde yo trabajaba como organizador para la SEIU a mediados de los 90. Participé en la toma del puente con la que se dio a conocer al público la difícil situación de los conserjes de Washington D.C. Fue un momento de gran orgullo.

 

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A medida que avanzamos con nuestras campañas de contratos comerciales para el 2015/2016, es fundamental que recordemos nuestra historia. No debemos olvidar los sacrificios que hicieron nuestros hermanos y hermanas que con su valentía ayudaron a crear la División de Servicios a la Propiedad de la SEIU.

El movimiento Justicia para Conserjes demostró que los trabajadores de servicios de bajos salarios pueden ganar más y obtener mejores beneficios y condiciones laborales, incluso jornada completa y una unión sindical. Nuestro trabajo, no está para nada finalizado ya que muchos conserjes aún necesitan conseguir trabajo de jornada completa, seguro de salud integral y otros beneficios. Pero mientras los trabajadores de restaurantes de comidas rápidas, aeropuertos, comercios y cuidados en el hogar están luchando por obtener U$D 15 y una unión sindical, no olvidemos lo que aprendimos durante más de veinticinco años con el movimiento Justicia para Conserjes: cuando tenemos objetivos claros, una estrategia definida y una unidad inquebrantable, podemos ganar.

Este año, le rendimos un homenaje a la historia saliendo a la calle en todos los distritos comerciales durante la semana del 15 al 19 de junio. Unos 7.000 trabajadores van a marchar, realizar manifestaciones y juntarse en Boston, Filadelfia, Wilmington, Pittsburgh, Washington, Baltimore, Hartford, Stanford, White Plains, Nueva York y otras ciudades, para demostrar que estamos unidos y comprometidos a elevar los salarios en todo Estados Unidos. Espero encontrarlos en las calles.